4 inversores discuten la próxima gran ola para nuevas empresas de mariscos alternativos • TechCrunch


Aunque invertir en alimentos A medida que la tecnología se ha ralentizado en línea con el resto del mundo del capital de riesgo, la industria ha alcanzado recientemente algunos hitos que indican que el sector y el gobierno se están adaptando.

De hecho, algunos inversionistas creen que 2023 será el año en que las empresas y productos de productos del mar alternativos lograrán avances notables.

Se inyectaron más de 178 millones de dólares en productos del mar alternativos en la primera mitad de 2022, y se espera que el valor del mercado alcance los 1600 millones de dólares en los próximos 10 años. Una de las mayores inversiones del sector ha sido Wildtype, que recaudó 100 millones de dólares para su salmón de piscifactoría de "grado de sushi" en una ronda Serie B.

Si este impulso continúa durante los últimos seis meses, el financiamiento del sector igualaría o superaría los $306 millones invertidos en todo 2021, a pesar de la desaceleración del año pasado.

"La inversión ha crecido constantemente y esperamos que esto continúe", dijo Christian Lim, socio gerente de Blue Ocean de SWEN Capital Partners. "Estamos viendo que la industria pesquera alternativa alcanza hitos técnicos y económicos clave más rápido que el espacio alternativo de la carne, lo que indica un potencial para una mayor aceleración", dijo.

Muchas compañías dicen que están en esto debido al factor de sostenibilidad, e incluso con la bendición inicial de Upside Foods por parte de la FDA para su proceso de fabricación de pollo cultivado, el enfoque está en acercar estos alimentos alternativos a la escala y el costo de la carne tradicional.

"La industria de productos del mar cultivados ya no necesita encontrar soluciones a la tecnología: la tecnología está ahí y continúa mejorando con cada iteración", dijo Kate Danaher, directora general de S2G Ventures. "Ahora debemos pensar en la marca, el etiquetado, la educación del consumidor, la producción y el desarrollo a escala, y la mejora de la cadena de suministro y los insumos que respaldan una industria escalable".

Cada viaje de inicio es muy diferente, pero un patrón de trabajo es un enfoque iterativo para la estrategia de lanzamiento al mercado, el desarrollo de productos y el enfoque regulatorio. Friederike Grosse-Holz, Directora, Horizonte Azul

Y al igual que otras empresas de alimentos fermentados, cultivados y basados ​​en plantas, las empresas de productos del mar alternativos deben encontrar la mejor manera de hacer que las personas no solo prueben sus productos, sino que también pidan que los repita.

A medida que ingresa 2023, los inversores dicen que la regulación ayudará a que los productos del mar alternativos avancen más y son optimistas de que echará raíces. Siga leyendo para averiguar cómo los inversores activos están pensando en productos del mar alternativos, dónde ven crecimiento, dónde se enfocan y más.

Hablamos con:


Índice del contenido

Kate Danaher, Directora General, Océano y Mariscos, S2G Ventures

¿Qué hará falta para que la industria pesquera alternativa tenga su primer unicornio? ¿Crees que 2023 es el año para eso? ¿Qué empresas cree que están cerca de alcanzar este hito?

No espero que aparezca el primer unicornio alternativo de mariscos en 2023. El primer objetivo en el que todos debemos centrarnos es demostrar ciclos de producción repetidos a precios razonables.

Las empresas de proteínas cultivadas han logrado grandes avances en el desarrollo de sus productos, pero el gran obstáculo es llevar un producto al mercado con una calidad y un costo constantes.

Hasta la fecha, hemos visto cómo se invierten grandes sumas de dinero para respaldar la primera ola de productos de proteínas cultivadas, incluidos los mariscos. Para lograr el aumento de las valoraciones que eventualmente conducirá a un unicornio, las empresas deben tener un producto de calidad con márgenes que se ajusten a un modelo comercial viable a escala.

En los EE. UU., ha habido algún progreso en la aprobación del proceso para hacer proteínas alternativas. ¿Cómo pueden los fundadores trabajar con los reguladores e inversores para llevar a cabo más proyectos de prueba de concepto?

Es necesario "ganar" a muchas partes interesadas para mitigar los vientos en contra que probablemente enfrentará la proteína cultivada cuando llegue al mercado, como B. Grupos industriales, grupos de consumidores y reguladores.

Los fundadores de empresas emergentes pueden apoyar el crecimiento, la comercialización y la aceptación de la industria mediante la construcción de puentes con grupos de la industria para demostrar que los productos del mar cultivados pueden ser un complemento de los productos del mar silvestres y de piscifactoría.

Además, deben transparentar el proceso de producción para convencer a los grupos de consumidores y unirse a una asociación como la AMPS o el Good Food Institute, que realizan una importante labor regulatoria en nombre de la industria.

Dependiendo de a quién le pregunte, la producción convencional de proteínas alternativas como la carne de res, pollo y cerdo está a años de distancia. ¿Cómo puede la industria pesquera alternativa lograr esto más rápido?

Confío en que los productos proteicos alternativos estarán disponibles en los EE. UU. dentro de los próximos 12 meses, tanto mariscos cultivados como otras proteínas animales. Pero en el futuro previsible, este producto será un nicho, premium y de producción limitada. Una vez que se resuelvan las limitaciones de la capacidad de producción y se reduzcan los costos, espero que estos productos estén tan disponibles como sus contrapartes de proteína animal.

Un área en la que los productos del mar pueden tener una ventaja para llegar al mercado está relacionada con la regulación, ya que la FDA tiene jurisdicción exclusiva sobre las proteínas alternativas, mientras que el USDA y la FDA comparten la jurisdicción sobre las proteínas animales.

Además, los productos del mar tienen un precio más alto y su estructura muscular es más simple en comparación con otras proteínas animales, lo que facilita el cultivo de un producto que reproduzca más fácilmente las especies silvestres o de cultivo.

Muchas nuevas empresas de productos del mar alternativos también tienen como objetivo resolver la crisis climática, pero esta industria tiene desafíos únicos como el costo y el atractivo para el consumidor. ¿Qué será fundamental para ayudar a las empresas a fabricar productos sostenibles a escala?

Para pescados y mariscos cultivados, la tecnología está ahí y continúa mejorando con cada iteración. Ahora debemos pensar en la marca, el etiquetado, la educación del consumidor, la producción y el desarrollo a escala, y la mejora de la cadena de suministro y los insumos que respaldan una industria escalable.

Cuando estos productos son más asequibles y cumplen con las expectativas de los consumidores, pueden tener un impacto a gran escala: para el animal a través de menos capturas, para las personas al entregar un producto del mar sin toxinas ni microplásticos, y para el medio ambiente a través de menos desperdicio.

Además, la educación del consumidor será crucial. Parte de eso implica crear conciencia sobre el verdadero costo de nuestros comestibles, más allá de lo que pagamos en la tienda de comestibles. Los consumidores son cada vez más conscientes de las externalidades y las tienen en cuenta a la hora de tomar decisiones de compra, pero aún queda mucho por hacer en este sentido.

¿Qué depara el futuro para las inversiones en esta área? ¿Qué áreas destaca como indicadores de crecimiento futuro?

La buena noticia es que los productos del mar celulares han llegado a una etapa en la que se acercan a la madurez del mercado desde una perspectiva regulatoria, de sabor y rendimiento.

Las compañías de teléfonos celulares de mariscos están logrando avances increíbles para reducir el precio y acercarse a la etapa en la que están listas para asignar capital de crecimiento para escalar el negocio. Espero más innovación e inversión en el avance de las experiencias del consumidor y las estructuras 3D.

¿Qué se requiere para atraer más inversión institucional para su posterior financiamiento y escalar el mercado?

Espero que las empresas de mariscos celulares estén en una posición de venta total en el futuro, ya que existe una demanda de un gran segmento de consumidores primerizos. La próxima ola de inversión será en infraestructura y empresas que construyan insumos adyacentes para subcontratar partes de la cadena de suministro.

Tenemos fuertes indicaciones de que la aprobación de la FDA es inminente y que será una gran ventaja para los inversores institucionales y futuros. Una vez que eso haya quedado atrás, será una cuestión de quién tiene tracción en el mercado y fabrica un producto a un precio que represente un caso comercial convincente.

Friederike Grosse-Holz, Directora, Horizonte Azul

¿Qué hará falta para que la industria pesquera alternativa tenga su primer unicornio? ¿Crees que 2023 es el año para eso? ¿Qué empresas cree que están cerca de alcanzar este hito?

Necesita una etiqueta limpia y una composición nutricional saludable que coincida con los mariscos, incluidas las proteínas y los ácidos grasos omega-3.

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