Andreessen Horowitz ahora está solicitando abiertamente capital de Arabia Saudita, a pesar de las restricciones de EE. UU.


Andreessen Horowitz ahora está solicitando abiertamente capital de Arabia Saudita, a pesar de las restricciones de Estados Unidos.

Según Bloomberg, Marc Andreessen y Ben Horowitz se unieron al cofundador de WeWork, Adam Neumann, para hablar sobre la inversión de $350 millones de su firma en Flow, la nueva compañía de bienes raíces residenciales de Neumann, al menos por segunda vez desde noviembre. La elección del lugar fue intencional: la conferencia fue organizada por una organización sin fines de lucro respaldada por uno de los fondos soberanos más grandes de Arabia Saudita, y Flow podría lanzarse en el reino, dice Bloomberg. Mientras tanto, según los informes, los tres se pusieron manos a la obra, y Horowitz elogió a Arabia Saudita como un "país emergente" y dijo: "Arabia Saudita tiene un fundador; no lo llamas fundador, lo llamas su alteza real".

Por separado, Neumann dijo: "Son líderes como Su Alteza Real los que realmente nos llevarán a donde queremos estar".

Nos comunicamos con Andreessen Horowitz esta mañana con preguntas similares y aún no hemos recibido una respuesta.

Que una empresa del tamaño y los intereses de Andreessen Horowitz esté tratando de consolidar los lazos en Arabia Saudita no es sorprendente. Aunque la compañía de 14 años nunca ha hecho público quiénes son sus socios limitados, nadie buscaría sus perlas si se revelara que los fondos soberanos de la región ayudaron a aumentar los activos bajo administración de la compañía a $ 35 mil millones en muchos fondos. En octubre, Ben Horowitz habló en la conferencia de inversión llamada "Davos en el desierto" en Riyadh, lo que suele ser una indicación de que alguien está buscando más dinero (o le debe un favor a un partidario) en el mercado.

En cuanto a asociaciones más explícitas, en 2016, tanto Andreessen Horowitz como Founders Fund vendieron una parte de sus acciones en la empresa de viajes compartidos Lyft al Príncipe al-Waleed bin Talal de Arabia Saudita y su Kingdom Holding. En 2017, Marc Andreessen unió fuerzas con el primo hermano del príncipe, el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman ("MBS"), y acordó unirse a la Junta Asesora del ambicioso Proyecto Neom de MBS, un grupo de comunidades futuristas impulsadas por la tecnología con sus propias leyes "un área del tamaño de Massachusetts", como lo ha descrito el WSJ.

Cuando Andreessen renunció a la misma junta en 2018 después de que la CIA concluyera que MBS ordenó el espantoso asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi, no lo compartió. Tampoco, para ser justos, lo son los otros miembros de la junta asesora de alto perfil de Neom, incluidos Travis Kalanick o Sam Altman. (Solo el entonces jefe de diseño de Apple, Jony Ive, desapareció de la lista casi tan rápido como fue agregado, y Apple calificó su inclusión como "un error").

En términos más generales, ni un solo inversionista estadounidense o fundador de empresas emergentes con intereses comerciales vinculados a Arabia Saudita se pronunció en contra de MBS durante ese largo capítulo en 2018, incluso cuando una guerra militar y económica liderada por Arabia Saudita contra Yemen por su brutalidad también apareció en los titulares.

Mientras tanto, muchas empresas estadounidenses muy grandes han seguido haciendo negocios en la región. KKR y el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita trabajan juntos habitualmente. JPMorgan solo expandió sus operaciones en Arabia Saudita a fines del año pasado. El fondo soberano de Arabia Saudí y BlackRock firmaron hace unos meses un acuerdo para explorar conjuntamente proyectos de infraestructura en Oriente Medio.

Aún así, las empresas de riesgo, que tienden a presentarse como más virtuosas que otros proveedores de riqueza para atraer fundadores, son un poco más discretas sobre sus vínculos con la región. Los comentarios de Ben Horowitz en el evento de Miami son aún más notables. De la historia de Bloomberg:

En el escenario de la conferencia. . Horowitz lamentó que después de que Andreessen, cofundadora de su firma de capital de riesgo homónima, escribiera una publicación de blog en 2020 argumentando que era "hora de construir", hizo olas pero no cambió mucho en los EE. UU. "Probablemente 50 personas". El gobierno de Estados Unidos se acercó a Marc para hablar con él al respecto, y no pasó absolutamente nada", dijo Horowitz.

Pero cuando Horowitz visitó Arabia Saudita en octubre y almorzó con la princesa saudí Reema bint Bandar Al Saud y recientemente se reunió con el gobernador del Fondo Soberano de Riqueza, Yasir Al-Rumayyan, quedaron prendados.

Al-Rumayyan le dijo: "Vamos", y "en una semana tuvimos media docena de reuniones realmente interesantes", dijo Horowitz. “En abril traeremos nuestras empresas a Arabia Saudita. Y así es como se siente una startup”.

Al elogiar tan abiertamente sus conexiones en Arabia Saudita, Andreessen Horowitz parece estar uniéndose a otras firmas de inversión globales que tampoco se disculpan por sus conexiones. Si ellos pueden hacerlo, nosotros también, podría pensarse.

Andreessen Horowitz también podría apostar a que Estados Unidos se verá obligado a reconsiderar su relación con Arabia Saudita, a pesar de su régimen represivo. Considere: después de que el presidente Joe Biden visitara a regañadientes a MBS el verano pasado y le pidiera que redujera los precios de la gasolina, MBS los aumentó durante las elecciones intermedias de EE. UU. en una demostración de fuerza.

Para reforzar aún más a MBS, un tribunal federal de EE. UU. dijo en diciembre que desestimaría una demanda contra el príncipe heredero por el asesinato de Khashoggi después de que su padre lo nombrara primer ministro de Arabia Saudita. (Aunque MBS ya era el gobernante de facto del reino, la medida le dio inmunidad según los estándares del Departamento de Estado de EE. UU.).

Será interesante ver si otras firmas de riesgo poderosas siguen el ejemplo de Andreessen Horowitz aquí. Si bien la compañía ha cambiado de muchas maneras la forma en que opera toda la industria de riesgo en la actualidad, unirse públicamente a un país en el que EE. UU. claramente desconfía es una apuesta mucho más grande que, por ejemplo, lanzar una compañía de medios por derecho propio o lanzarse de cabeza a las criptomonedas.

MBS puede estar avanzando hacia un regreso global, pero EE. UU. está preocupado porque Arabia Saudita se está acercando a China para desarrollar un programa de energía nuclear que EE. UU. no quiere construir. Eso no dice nada sobre la relación amistosa de MBS con Vladimir Putin, cuya guerra contra Ucrania se dice que ya se cobró cientos de miles de vidas, o la crisis humanitaria de Yemen, que las Naciones Unidas ahora llaman la más grande del mundo.

También es difícil olvidar que los negocios se hacen de manera diferente en Arabia Saudita, sin importar qué tan agresivamente la región describa su cambio.

Caso en cuestión: el verano pasado, según el WSJ, después de que sus fanáticos presionaran a dos compañías de juegos para que rescindieran los acuerdos de patrocinio con Neom por el historial de derechos humanos de Arabia Saudita, el CEO supuestamente convocó una reunión de emergencia para quejarse con su equipo de comunicaciones y preguntar por qué. no fue advertido sobre las posiciones de las compañías de juegos.

"Si no me dice quién es el responsable", dijo el gerente, "sacaré un arma de debajo de mi escritorio y le dispararé".

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