Atmos Space Cargo construye cápsulas de recuperación para investigación y producción en el espacio


La Estación Espacial Internacional tiene el monopolio de la exploración espacial, pero el gran interés en los vuelos espaciales comerciales está comenzando a cambiar. Atmos Space Cargo, una startup alemana, tiene como objetivo abrir oportunidades para la investigación y producción de ciencias de la vida en órbita con sus cápsulas de retorno, que traen carga de regreso a la Tierra desde el espacio.

La compañía llama a la oportunidad "microgravedad bajo demanda", un segmento de mercado emergente con gran potencial. Según el sitio web de la startup, el servicio de Atmos está diseñado específicamente para las ciencias de la vida y puede incluir la investigación de anticuerpos monoclonales, células madre, tejido humano diseñado y cristalización de proteínas.

Los inversores parecen estar de acuerdo con el enfoque de Atmos. La startup anunció esta semana que ha cerrado una ronda semilla de 4 millones de euros (4,3 millones de dólares) sobresuscrita. La ronda estuvo liderada por High-Tech Gründerfonds y Amadeus APEX Technology Fund, con la participación adicional de Seraphim Space, E2MC, Ventis y another.vc.

La compañía está desarrollando una cápsula de retorno, acertadamente llamada Phoenix, una nave espacial con una capacidad de carga útil de 100 kilogramos. Las cápsulas Phoenix están diseñadas para desplegarse en órbita para misiones de entre tres horas y tres meses. Atmos también ha desarrollado desaceleradores atmosféricos inflables (IAD), una solución de recirculación que actúa tanto como escudo térmico que protege la carga de la atmósfera terrestre como paracaídas de alta velocidad.

Los IAD son tan livianos que pueden adaptarse a microlanzadores completos, etapas de cohetes o naves espaciales para hacerlos reutilizables, según el sitio web de Atmos.

Con la financiación, Atmos llevará a cabo una misión de demostración inicial, programada para fines de 2024, durante la cual la compañía intentará traer un experimento de microgravedad desde la órbita terrestre baja.

"Hemos escuchado una y otra vez que el verdadero cuello de botella en la I+D de las ciencias de la vida espacial es el tiempo que lleva el lanzamiento y el regreso desde la ISS, lo que hace que la investigación sea demasiado lenta", dijo Maureen Haverty, vicepresidenta de Seraphim Space, en una declaración. "El vuelo libre y el regreso de Atmos resolverán este problema, lo que eventualmente conducirá a vuelos de regreso frecuentes y flexibles desde el espacio".

La empresa está dirigida por el CEO Sebastian Klaus. Misteriosamente, los otros cofundadores de Atmos no han sido anunciados públicamente. La empresa ha estado operando desde al menos 2021, cuando recibió financiación anticipada del Centro de Incubación de Empresas de la Agencia Espacial Europea.

Atmos no es la única startup que usa microgravedad cuando es necesario. Varda Space Industries, con sede en EE. UU., tiene como objetivo producir materiales de alto valor, en particular productos farmacéuticos, en órbita, y la compañía acaba de lanzar su primera misión de demostración a principios de este mes. Al otro lado del Atlántico, Space Forge en el Reino Unido también está desarrollando un sistema de reingreso para naves espaciales y satélites para aplicaciones de fabricación espacial.

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