Bloquear el acceso al aborto con medicamentos pone en peligro el acceso a la telemedicina


La telemedicina ha revolucionado la forma en que se brindan los servicios de atención médica y se ha convertido en un medio cada vez más popular de atención médica remota para los pacientes. Esto fue especialmente cierto durante la pandemia de COVID-19, cuando la telemedicina era una parte fundamental para abordar una crisis de salud pública.

Ahora enfrentamos otra crisis de salud pública: la continua erosión del acceso al aborto en un mundo posterior a Roe y el impacto resultante en nuestros sistemas de atención médica. Aunque mucha gente no lo sabe, una vez más la telemedicina puede ser parte de la solución.

Sin embargo, demandas frívolas de extremistas, incluida una decisión reciente de un tribunal federal de Texas que ordena la prohibición estatal de la mifepristona (el primero de dos medicamentos utilizados en la terapia de aborto con medicamentos aprobada por la FDA), están poniendo en peligro este método de aborto tan seguro y eficaz.

Tras la decisión de la Corte Suprema en Roe v. Wade, ampliar el acceso de la telemedicina al aborto es fundamental para ayudar a las personas a obtener la atención que necesitan. Como alguien que ha trabajado mucho en soluciones para ampliar el acceso a la salud reproductiva, sé que la telemedicina es perfecta para la atención del aborto.

Como alguien que ha trabajado mucho en soluciones para ampliar el acceso a la salud reproductiva, sé que la telemedicina es perfecta para la atención del aborto.

No solo ha demostrado ser tan seguro y efectivo como la atención en persona, sino que también reduce los tiempos de espera, aumenta la privacidad y puede llegar a pacientes en áreas remotas y rurales, cosas que siempre han sido necesarias para el aborto y que son aún más importantes en la actualidad.

Datos recientes de #WeCount muestran que desde la derrota de Roe, la telemedicina ha jugado un papel cada vez más importante para satisfacer las necesidades de quienes buscan un aborto. En los seis meses posteriores a la decisión de Dobbs, la cantidad de abortos por telemedicina ofrecidos por clínicas solo virtuales aumentó en un 137 %.

Cuando considera a los proveedores que trabajan en clínicas para pacientes hospitalizados y también ofrecen servicios de telesalud, los números se vuelven aún más reveladores. Es importante señalar que, si bien la telemedicina se ha convertido cada vez más en el eje para acceder al aborto, decenas de miles de personas siguen excluidas de la atención del aborto.

Actualmente, el aborto está prohibido o severamente restringido en casi la mitad de los estados, lo que deja grandes sectores del país sin un proveedor de servicios de aborto que incluso pueda ofrecer asesoramiento en persona.

El aborto es un procedimiento sensible al tiempo. Esto es especialmente cierto en el caso de la atención del aborto con medicamentos, que es segura y eficaz para interrumpir el embarazo hasta las primeras 10 a 12 semanas. Encontrar fondos para viajar por todo el estado, y mucho menos a través de las fronteras estatales, puede causar retrasos y poner ese suministro fuera del alcance, especialmente para las poblaciones BIPOC o aquellos que luchan para llegar a fin de mes.

Al igual que en otros entornos de atención médica, las videoconferencias o las consultas telefónicas tienen el potencial de romper estas barreras, lo que permite a los proveedores evaluar y asesorar a los pacientes, recetar medicamentos de forma remota y recibirlos en el hogar del paciente.

La telemedicina ha ampliado las posibilidades de la asistencia sanitaria para llegar cada vez a más personas. La privacidad que ofrece a los pacientes también puede reducir el estigma y la vergüenza que sienten las personas por acceder a la atención médica.

Si bien esto es especialmente importante para aquellos que viven en áreas donde pueden temer ser juzgados, la atención médica confidencial en un espacio privado de nuestra elección es algo de lo que todos pueden beneficiarse.

Pero cuando decimos todos, realmente tenemos que referirnos a todos. Quienes han sido y serán más afectados por los recortes en la atención del aborto son los mismos que están expuestos al racismo, la pobreza y la miríada de determinantes sociales de la salud que afectan negativamente las vidas de las personas de color y las que luchan para llegar a fin de mes.

Tenemos la capacidad de dirigir la equidad en soluciones de salud. La prohibición de medicamentos como la mifepristona exacerbará las desigualdades. Cuando hablamos de atención de telesalud, debemos asegurarnos de que llegue a las comunidades que no tienen banda ancha ni acceso a teléfonos inteligentes y proporcionar recursos que aborden las necesidades lingüísticas y los diferentes niveles de alfabetización en salud. Debemos centrarnos en la justicia racial y brindar atención culturalmente competente.

Ahora es el momento de continuar con la expansión y disponibilidad de la telemedicina, incluso para la atención del aborto, y no dar marcha atrás. No hay duda de que estamos en medio de una crisis, pero tampoco hay duda de que podemos enfrentar esta crisis con soluciones innovadoras.

Al reunir a defensores, proveedores, empresas e innovadores, podemos forjar asociaciones para expandir la atención médica, incluido el ecosistema de atención del aborto.

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