Buy American no debe bloquear nuestro progreso hacia Internet para Todos


La línea de meta está a la vista. El "Internet para todos", como lo expresó la administración Biden, pronto será una realidad si Estados Unidos tiene las prioridades correctas.

Durante su discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente Joe Biden puso el listón muy alto: "Vamos a comprar estadounidenses", ya que EE. UU. gasta miles de millones de dólares en nuevas conexiones de banda ancha. Esta es una estrategia inteligente para crear empleos estadounidenses e impulsar la economía estadounidense, pero nuestros líderes no deben sacrificar la velocidad en la carrera para cerrar la brecha digital si Buy American aún no es una opción viable.

Empoderados durante la pandemia, cuando todos finalmente entendieron que la banda ancha es una necesidad, la colaboración bipartidista le brindó a Estados Unidos una oportunidad de oro para lograr la conectividad universal. Hasta la fecha, el Congreso y el gobierno federal han comprometido más de $90 mil millones para completar el trabajo del sector privado de conectar todos los hogares de Estados Unidos al servicio de Internet de banda ancha.

Durante este sprint de Internet para Todos, los líderes estadounidenses deben evitar crear obstáculos que frenen el progreso.

Por ejemplo, bajo el programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha (BEAD) de $42,45 mil millones, cada estado participante, más Puerto Rico y el Distrito de Columbia, recibirán al menos $100 millones para infraestructura de Internet, y se puede implementar más. basado en el número proporcional de ubicaciones sin servicio en cada estado. Cartesian estima que los proveedores de fibra contribuirán con $ 22 mil millones adicionales en fondos para un total de $ 64 mil millones, que es "suficiente para cumplir con el objetivo de disponibilidad del programa de hacer que los servicios de banda ancha estén "disponibles para todas las ubicaciones elegibles". Esto está sucediendo ahora por primera vez.

La Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (IIJA, por sus siglas en inglés), promulgada por el presidente Biden el 15 de noviembre de 2021, también incluyó $14,200 millones para el Programa de Conectividad Asequible, que ha ayudado a más de 17 millones de familias estadounidenses a obtener conectividad de banda ancha para pagar el hogar, que de otra manera hubiera tenido problemas para pagar. Además, el proyecto de ley proporciona $2,750 millones para programas de equidad digital; $2 mil millones para el Programa de Conectividad de Banda Ancha Tribal; $2 mil millones para el programa de aprendizaje a distancia, telemedicina y banda ancha del Servicio de Servicios Públicos Rurales; y $1 mil millones para un nuevo programa de subvenciones de milla media. Este es realmente el momento de gloria de la banda ancha.

Durante este sprint de Internet para Todos, los líderes estadounidenses deben evitar crear obstáculos que frenen el progreso. Todos los estadounidenses merecen la oportunidad de "clasificar, iniciar una pequeña empresa, ver a su médico y participar en la economía moderna".

La Ley Build America Buy America, promulgada como parte del IIJA, requiere que los proyectos de infraestructura (incluida la infraestructura de Internet financiada por el programa BEAD) deben utilizar materiales de origen nacional. Pero las redes de banda ancha son complejas; Son más que simples cables de fibra óptica. Algunas piezas esenciales del rompecabezas, como ciertos productos electrónicos, no se fabrican actualmente en los Estados Unidos y los componentes que componen esos productos no están disponibles en los Estados Unidos.

Siempre debemos hacer todo lo posible para cumplir con el objetivo "Compre estadounidense" del presidente Biden, pero no dejarlo fuera de línea a expensas de los estadounidenses mientras esperan que todos los conmutadores, enrutadores y radios se fabriquen en los EE. UU., después de todo, el gobierno ha it La Oficina de Responsabilidad descubrió recientemente que el programa BEAD por sí solo podría crear 23,000 puestos de trabajo para trabajadores calificados en telecomunicaciones... solo para construir la infraestructura. El gasto se concentra principalmente en los cheques de pago y los balances de EE. UU., aunque tenemos que depender de fabricantes extranjeros para una cantidad limitada de componentes de red.

La Secretaria de Comercio de EE. UU., Gina Raimondo, anunció recientemente que CommScope y Corning están invirtiendo casi $550 millones y creando cientos de nuevos puestos de trabajo en Estados Unidos para construir cables de fibra óptica. Aunque el gobierno de Obama dispuso un estribillo general de "Compre productos estadounidenses" para productos de TI en la Ley de Recuperación y Reinversión de Estados Unidos de 2009 (ARRA), reconoció que la participación de EE. UU. en la producción mundial de computadoras y productos electrónicos disminuyó entre 1999 y 2009. El gobierno de Biden está derecho a buscar una solución equilibrada que maximice la producción de los EE. UU. cuando sea posible y, al mismo tiempo, permita que los componentes de red seleccionados se obtengan desde fuera de nuestras fronteras cuando sea necesario.

Están sucediendo tantas cosas buenas para cerrar la brecha digital, incluida la Comisión Federal de Comunicaciones que recientemente otorgó $ 66 millones en subvenciones de extensión de banda ancha asequible. No perdamos ese impulso. No sacrifiquemos eso Excelente para el perfecto.

Es hora de que la administración de Biden se proteja contra las consecuencias no deseadas del ideal "Compre estadounidense" y vigile el precio: todos en Estados Unidos, incluidos los negros, las comunidades rurales y los estadounidenses mayores, necesitan banda ancha ahora.

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