Costanoa Ventures y Norrsken22 Back Smile Identity en ronda Serie B de $20 millones • TechCrunch


No se puede subestimar la importancia de KYC y la verificación de identidad en un panorama de tecnología financiera en crecimiento como el de África. Con miles de instituciones financieras que atienden a millones de africanos, se necesitan requisitos normativos estrictos para mantener a raya a los piratas informáticos y los estafadores, por lo que está aumentando el interés de los inversores en las nuevas empresas que ofrecen servicios de verificación de identidad y KYC.

sonrisa identidadun jugador importante Proporcionar verificación de identidad y cumplimiento KYC para rostros e identidades africanos subraya esta tendencia. La compañía acaba de recaudar $ 20 millones en fondos de la Serie B para avanzar en sus planes de expansión, entre otras actividades de la hoja de ruta.

La startup anunció una inversión Serie A de $ 7 millones en julio de 2021. El inversionista de Silicon Valley Costanoa Ventures, uno de los co-líderes en esta ronda, también co-dirigió esta última ronda de Serie B con la firma de capital de riesgo enfocada en África Norrsken22. Lexi Novitske, socia general de Norrsken22, se unirá a la junta directiva de la empresa.

Los inversores participantes son, por ejemplo,Patrocinadores existentes como ValueStream Ventures, Intercept Ventures, Latitude, Future Africa y 500 Fintech, y nuevos patrocinadores como Commerce Ventures, Courtside Ventures y Two Culture Capital. el africano Desde entonces, la plataforma de incorporación y verificación de identidad de KYC ha recaudado más de 30 millones de dólares de los inversores. Mark Straub y William Bares lo lanzaron en 2018.

En un comunicado, Smile Identity dijo que la ronda de financiación acelerará el desarrollo y la adopción de su tecnología de verificación de identidad impulsada por IA, aumentará los esfuerzos de contratación en el este, sur y oeste de África con un enfoque tecnológico y de productos, y se expandirá a nuevos mercados. especialmente los países de habla árabe y francófona. La compañía espera que su cofre de guerra le permita trabajar en estrecha colaboración con las agencias de identificación y los gobiernos para crear estándares de consentimiento del consumidor y hacer cumplir las leyes de privacidad africanas locales en todo el continente.

Smile Identity ayuda a los clientes a frenar el fraude y a incorporar nuevos clientes de manera más eficiente. Un informe de la empresa State of KYC en África encontró que las tasas de fraude en el continente alcanzaron un máximo histórico del 28 % el año pasado. Los ataques más comunes, dice el informe, involucran a estafadores que proporcionan números de identificación falsos o robados o documentos alterados, como licencias de conducir, pasaportes y tarjetas de identificación. O enfrentar discrepancias donde la biometría facial no coincide con identificaciones válidas. Entonces, ¿cómo permite Smile Identity a sus clientes detectar esta estafa? Es una combinación de diferentes productos: verificación de identidad, KYC digital, incorporación de usuarios, controles de vida, verificación de rostros, verificación de documentos y controles antifraude, pero lo más importante, deduplicación de datos de identidad.

Mayoría La estafa que advierte Smile Identity, en nombre de sus numerosos clientes en el espacio de pago y transferencia de dinero, ocurre en la fase de apertura o incorporación de la cuenta, donde los clientes han informado numerosas situaciones como la mencionada anteriormente. El producto de deduplicación garantiza que cuando los clientes finales se registran en una plataforma de clientes, deben tomarse una selfie con sus identificaciones durante la incorporación, lo que facilita identificar mejor al cliente en función de su rostro y rechazar nuevos registros posteriores en caso de fraude. .

"Si incorpora a un cliente y no verifica la biometría, podría perder el 50 % del fraude. El motor de deduplicación biométrica [our smart selfie]protegido ya que nuestra tecnología de reconocimiento facial se puede usar tanto durante la incorporación como en la etapa de deduplicación y autenticación", dijo Straub en la conferencia telefónica.

Cuando informamos sobre la empresa de seis años hace 18 meses, tenía acceso a más de 250 millones de identidades y verificación de 15 tipos de identificación diferentes en seis mercados africanos, mientras realizaba más de 1 millón de controles de identidad mensuales. Sin embargo, el reciente lanzamiento de su producto Verificación de Documentos ha permitido a Smile Identity ampliar sus capacidades; Ahora puede cubrir mil millones de identidades y procesos de verificación en todo el mundo, dijo el CEO durante la entrevista.

“La actualización interesante que tenemos es el verificador de documentos, que analiza la foto de un documento y la compara con la selfie proporcionada por el usuario. Y con este producto podemos cubrir toda África. Entonces, en lugar de cubrir a 250 millones de personas, podemos cubrir a más de mil millones de personas. Estamos hablando de más de 230 tipos de identificación de más de 100 países, incluida toda África, la diáspora, gran parte de Europa y América del Norte”, señaló el director ejecutivo.

Otra área de crecimiento, según Straub, fue que en 2021 Smile Identity procesó más de 30 millones de controles de identidad; eso es más de la mitad de los cheques KYC que la startup ha visto desde su creación: alrededor de 50 millones. También lo hace el recién llegado a la verificación KYC, que ha duplicado su base de clientes desde 2021 y ahora atiende a más de 100 empresas en banca, fintech, educación, agricultura y comercio electrónico. realizar entre 2 y 2,5 millones de controles de identidad mensuales.

Smile Identity también ha ampliado su solución Business Verification (KYB), que incluye 30 búsquedas comerciales detalladas, como número de registro, incorporación, directores, beneficiarios y estado del propietario. El producto está actualmente disponible en Nigeria, Kenia y Sudáfrica. Straub afirma que Smile Identity ha aumentado su base de clientes en todos estos productos en más del 100 % durante el último año y ha triplicado sus ingresos durante el mismo período.

La inyección de efectivo de la Serie B significa que Smile Identity aún tiene más trabajo por hacer, pero para sus rivales más pequeños (Youverify e Identitypass y Dojah respaldados por YC) tienen las manos ocupadas desafiando al advenedizo respaldado por Costanoa como líder del mercado. Si bien Smile Identity tiene una ventaja como una especie de pionero con conexiones profundas y experiencia local, ya que se formó años antes que otras nuevas empresas, Straub dice que la empresa: nAhora presente en más de 10 países con oficinas recientemente abiertas en Londres y Ciudad del Cabo. es un líder del mercado debido a "un equipo increíblemente diverso y la mejor tecnología de su clase".

"Reunimos esas dos cosas y nos enfocamos en obtener los mejores resultados para nuestros clientes", agregó. "Los resultados se miden por la cobertura de todos los diferentes tipos de identidades y países, tasas de éxito, optimización del viaje del usuario y cumplimiento razonable", agregó. "METROTodos los países africanos ahora están adoptando sus regulaciones de protección de datos. Es un desafío mantenerse al día con todo eso cuando se está en cinco o seis mercados, especialmente cuando se ejecutan productos financieros digitales. Estamos tratando de simplificar todo esto, incluirlo en el software y ponerlo a disposición de sus desarrolladores para que puedan integrar nuestro software y comenzar a incorporar clientes mientras se protege del fraude y cumple con las normas desde el primer día".

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