Cuando el gobierno es el cliente (algunas cosas a considerar) • TechCrunch


Hace cinco años, Google se retractó de un contrato con el gobierno del Pentágono después de que miles de empleados protestaron porque su tecnología podría usarse en ataques mortales con drones. Hoy, sin embargo, Silicon Valley tiene muchos menos reparos en desarrollar tecnología para el Departamento de Defensa de EE. UU.

Eso dijeron cuatro inversionistas: Trae Stephens de Founders Fund, Bilal Zuberi de Lux Capital, Raj Shah de Shield Capital y Steve Bowsher, presidente de In-Q-Tel desde hace mucho tiempo, hablando hoy en un evento de inicio para veteranos militares en San Francisco. Shah dijo sobre el cambio de actitud que ha presenciado personalmente: "La cantidad de empresas, fundadores y empresarios que se preocupan por la seguridad nacional en general, nunca los he visto en este nivel".

Bowsher argumentó que "la renuencia de Silicon Valley a trabajar con ellos [Defense Department] y la comunidad de Intel" siempre ha sido "exagerada", agregando que en sus 16 años en In-Q-Tel, el fondo de riesgo de la CIA, su equipo se ha reunido con unas 1,000 empresas cada año y "solo de cinco a diez declinamos, diciendo no estaban interesados ​​en trabajar con los clientes que representamos".

Tendremos más del panel en TechCrunch+, pero queríamos compartir partes de nuestra conversación que se centró en las cosas a considerar al vender al gobierno de los EE. UU., ya que los fundadores con clientes comerciales pueden estar buscando cada vez más vender sus productos y aplicaciones a los EE. UU. gobierno en venta militar de EE.UU. (Esto es especialmente cierto para las nuevas empresas en IA, ciberseguridad y automatización).

Por ejemplo, hablamos con los inversionistas sobre Mission Creep, así que cómo una startup que está comenzando a trabajar con el gobierno puede asegurarse de no pasar la mayor parte de su tiempo preocupándose por las nuevas solicitudes del gobierno, y antes de ignorar, los clientes comerciales que hacen entonces.

Aquí, Trae Stephens, quien también cofundó Anduril, un fabricante de sistemas de armas autónomos que ha solicitado tratos agresivos con agencias gubernamentales desde el principio, dijo que este tipo de cambio gradual en los objetivos “es exactamente lo que hace que sea difícil hacer ambas cosas. [cater to civilian enterprises and the government] temprano."

Dijo que "muchos programas hacen eso [enable founders to] Hacer tratos tempranos con el Departamento de Defensa requiere una cierta conversión del producto por parte del Departamento de Defensa para este caso de uso”.

Aunque In-Q-Tel fue uno de los primeros partidarios de Anduril, por lo que Stephens está agradecido, dijo que muchas empresas que toman dinero del gobierno, incluso a través de su programa Small Business Innovation Research (SBIR), "terminan todas construidas muy pasos de flujo de trabajo específicos que los alejan de las empresas comerciales que se requieren para que el negocio realmente funcione. (Stephens relató que muy pocos equipos pueden perseguir exclusivamente a los militares como lo hizo Anduril porque "lleva tanto tiempo entrar en producción con el Departamento de Defensa que básicamente tienes que ser capaz de hacer una cantidad infinita de dólares iniciales para recaudar, de lo contrario, la empresa morir."

En este contexto, preguntamos cómo las llamadas empresas de doble uso manejan sus derechos de propiedad intelectual después de haber comenzado a venderlos al gobierno. Por ejemplo, imagine un escenario en el que un técnico está ayudando a la NSA a identificar ciertos tipos de personas que realizan ciertos tipos de llamadas, y si bien hay usos comerciales para esta técnica, el gobierno no quiere que se transmita a los adversarios. ¿Hay alguna manera de resolver eso por adelantado, nos preguntamos?

No había una respuesta simple aquí, aparte de: obtener la ayuda adecuada y hacerlo lo antes posible.

Zuberi compartió una historia de advertencia centrada en una de las compañías de cartera de Lux. Zuberi dijo: "Tengo un negocio que recibió $100,000 [National Science Foundation] conceder. Dos chicos lo empezaron en mi oficina. No pensé mucho en eso; Pensé que era bueno tenerla en su currículum. Entonces empezaron a hacer un aumento Serie B, y uno de esos [interested] A la compañía le importa qué otros contratos [the team might] tener, y había una cláusula en esa subvención de la NSF que decía: 'Oye, si el gobierno lo necesita [what you’re building]Podemos usarlo. Así que tuvimos que esperar seis meses mientras negociamos con ellos. [someone] en la NSF, que no se molestó en absoluto en recuperar eso. Les habría pagado el doble de la beca solo para que se fuera, pero dijeron: 'No, no puedes hacer eso, no podemos regresar'. vos tambien mayo encontrar problemas.

Nuevamente, pronto escucharemos más de esta discusión, incluso sobre IA en aplicaciones militares; aprendimos mucho, esperamos que tú también lo hagas.

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