El altavoz portátil Brane X ofrece un rendimiento infernal en un paquete pequeño • TechCrunch


Probablemente no haya oído hablar de Brane Audio, pero confíe en mí: lo hará. Uno de mis aspectos más destacados en el CES de hoy en Las Vegas fue escuchar el altavoz debut de la compañía, el Brane X, junto con varias otras marcas de altavoces conocidas. El fundador de la empresa tiene experiencia en magnetismo de alta precisión y, después de jubilarse de su empresa anterior, decidió aplicar esta experiencia a otra área donde los imanes son importantes: los altavoces.

El primer producto de la compañía es el Brane X de $ 600, que estará disponible para pedidos anticipados en breve. La gran innovación es el Repel-Attract Driver (RAD) de la compañía. Utiliza una combinación de imanes móviles y estacionarios para crear una fuerza igual y opuesta a la fuerza causada por grandes cambios en la presión del aire dentro de la caja de un altavoz. El resultado es la capacidad de mover una gran cantidad de aire (y, por lo tanto, generar muchos graves) en un paquete pequeño que, según la compañía, utiliza el 10% de la potencia que usaría un subwoofer de tecnología convencional.

“Hemos desarrollado una nueva forma de producción de audio. En particular, tenemos un nuevo tipo de subwoofer. Utiliza una tecnología que llamamos Repel-Attract-Driver o RAD. Utiliza fuerzas magnéticas para cancelar las fuerzas de presión de aire inherentes cuando crea notas de subwoofer profundas. De hecho, al utilizar la tecnología tradicional, existe una ley, la Ley de Hoffman, que dice que un altavoz eficiente no puede tener graves profundos. y que sea compacto. A medida que haces un subwoofer más pequeño, la presión del aire aumenta y consumes más y más corriente”, explica Joe Pinkerton, cofundador y director ejecutivo de Brane Audio, en una entrevista con TechCrunch. "De Anula esta fuerza de compresión a través de una fuerza magnética y permanece en su contenedor. Eso significa todo lo que necesitas para superar tu propia inercia. Es aproximadamente 100 veces más eficiente en el rango de subwoofer. Eso nos permite hacerlo una décima parte del tamaño y usar una décima parte de la potencia”.

Brane Audio mostró su altavoz junto al Sonos Move y lo sacó del agua. Crédito de la foto: TechCrunch / Haje Kamps

Ya ha hecho los cálculos, querido lector: tecnología igualmente interesante para altavoces portátiles más pequeños, más ligeros y que consumen menos energía. Y eso es exactamente lo que la empresa incorporó en Brane X. Incluye un subwoofer de 8 pulgadas en un altavoz portátil que puede funcionar con batería durante 12 horas. También tiene todas las demás campanas y silbatos que esperarías de un parlante portátil de alta gama: tiene Alexa, Wi-Fi, Bluetooth y puede ejecutar Spotify. Además del bombeador de graves mencionado anteriormente, incluye un par de tweeters y un par de controladores de rango medio, por lo que conserva su capacidad de reproducir sonido estéreo. El altavoz tiene certificación IP 5x, lo que significa que es más resistente a la lluvia que una barbacoa o una fiesta en la piscina.

En la suite donde se estaba demostrando la tecnología, revisé detrás del sofá para ver si la compañía había escondido algún parlante adicional: una gran cantidad de graves, además de un paisaje sonoro extrañamente inmersivo que salía de una caja del tamaño de un pequeño horno tostador. una experiencia francamente espeluznante. No pude ubicar los otros parlantes y el equipo me aseguró que sí, todo provenía de su pequeña caja.

El subwoofer de Brane Audio utiliza un FPGA para equilibrar su imán exactamente donde se necesita. autor de la foto: TechCrunch / Haje Kamps

Pinkerton fundó Active Power, una compañía de energía a principios de la década de 1990 que fabricaba volantes gigantes de almacenamiento de energía de levitación magnética de 15,000 libras. La precisión requerida para usar una combinación de imanes estáticos y dinámicos para equilibrar con precisión estos volantes con un cojinete de empuje magnético requirió el desarrollo de un circuito de retroalimentación extremadamente preciso. Un tiempo después de hacer pública la empresa en 2000, fundó Clean Energy Labs para explorar otras oportunidades. Una de las tecnologías que la empresa estaba investigando era usar grafeno para hacer interruptores más eficientes.

"As Lo cambiamos 5,000 veces por segundo. Dijimos, 'Vaya, eso hace mucho sonido para su tamaño', y eso era solo un dispositivo a nivel de chip”, se ríe Pinkerton. A partir de ahí se preguntó qué pasaría si intentaran hacer ruido. propósito. "Adquirimos Brane Audio de Clean Energy Labs en 2015 y simplemente dijimos: 'Oye, construyamos este altavoz basado en diafragma'. Hemos estado trabajando en esto durante varios años y queríamos sacar algo al mercado en 2020. Luego vino el COVID y la fábrica cerró”.

A partir de ahí, todo volvió a la mesa de dibujo, pero Pinkerton aún no estaba lista para dejar descansar la tecnología.

“Nuestra experiencia es algo que un ingeniero de audio normal ni siquiera sabe que existe. Nos tomó años perfeccionar la tecnología”, dice Pinkerton, describiendo el camino hacia un altavoz de arranque final.

El altavoz es grande para un altavoz portátil; Es más un boombox pequeño que el tipo de altavoz que puedes llevar en tu equipaje de mano para un viaje al extranjero. Parece que sería mejor para un orador que llevas de viaje, te mueves de una habitación a otra en la casa o te instalas afuera para una fiesta en la piscina.

"Esta es una pequeña vista previa de Brane X. Haremos un lanzamiento completo en South by Southwest en Austin a mediados de marzo", concluye Pinkerton, sugiriendo que la compañía tiene altavoces con su tecnología en factores de forma más pequeños y más modestos. puntos de precio en el tablero de dibujo.

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