El Congreso se prepara para seguir gastando dinero en el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA


El Congreso invertirá miles de millones más en el cohete del Sistema de lanzamiento espacial (SLS) y la arquitectura asociada, incluso cuando las misiones científicas de la NASA siguen siendo vulnerables a los recortes.

Tanto el Comité de Presupuesto de la Cámara como el del Senado recomiendan asignar aproximadamente $ 25 mil millones para la NASA para el próximo año fiscal (FY24), igual a la cantidad de fondos que recibió la agencia este año (FY23). Sin embargo, ambas ramas del Congreso recomiendan aumentar la parte de estos fondos que se utilizarán para el programa Artemis y sus pilares de transporte, el SLS y la cápsula de tripulación Orion.

Estos programas recibirían $7900 millones por proyecto de ley de la Cámara o $7740 millones por proyecto de ley del Senado, un aumento de alrededor de $440 millones desde el año fiscal 2023.

Mientras tanto, las misiones científicas están considerando recortes de aproximadamente la misma cantidad, y la Cámara de Representantes recomienda un presupuesto de $ 7380 millones frente a $ 7790 millones en el año fiscal 2023.

El aumento de fondos es solo la última señal de que el Congreso no se está desviando de la arquitectura de la misión del programa Artemis, que tiene como objetivo devolver a los humanos a la luna para 2025. Impulso para lanzar una cápsula tripulada y con combustible completo a la órbita lunar. Para esta tarea, el Congreso desarrolló SLS y Orion, programas basados ​​en la versión anterior de la NASA y por lo tanto (supuestamente) rentables.

Sin embargo, esta decisión fue recibida con enormes críticas, principalmente por el increíble precio de ambos programas, precios que seguirán aumentando a medida que el programa se desarrolle más. Por ejemplo, desde que el proyecto se concibió por primera vez en 2010, el costo total de SLS ha aumentado a más de $24 mil millones. Pero debido a que el cohete no es reutilizable, a pesar de tener un vuelo inaugural exitoso en noviembre pasado, el Congreso tiene muchos más miles de millones para gastar en cada misión posterior.

Sin mencionar el costo de Orion, o la torre de lanzamiento móvil desde la que vuela SLS.

En mayo, la Oficina del Inspector General de la NASA publicó una revisión condenatoria del programa, que encontró que los retrasos en los contratos de motores y refuerzo SLS resultaron en un sobrecosto de alrededor de $ 6 mil millones. El informe también critica el uso de contratos de costo adicional, una estructura de tarifas en la que el gobierno asume esencialmente todo el riesgo.

En general, la NASA recibió $ 25,4 mil millones en fondos para el año fiscal 23, con $ 2,6 mil millones para SLS, $ 1,34 mil millones para Orion y $ 1,48 para los programas de contrato de Human. Se proporcionaron sistemas de aterrizaje. Los programas científicos, que incluyen la misión Mars Sample Return y las misiones geocientíficas, recibieron un total de 7.800 millones de dólares.

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