El gran plan de Spotify para monetizar a los desarrolladores a través de su proyecto Backstage de código abierto • TechCrunch


Con casi un tercio de la cuota de mercado global de transmisión de música, Spotify solo necesita una breve introducción. Aproximadamente 456 millones de personas consumen música, podcasts y audiolibros en Spotify todos los meses, el 42 % de los cuales paga una tarifa mensual, mientras que el resto está expuesto a la publicidad.

De hecho, los anuncios y las suscripciones han sido las piedras angulares del modelo comercial de Spotify desde sus inicios, aunque se expandió a industrias tangenciales como las entradas para conciertos. Sin embargo, la compañía ahora está explorando otro potencial generador de ingresos que tiene poco que ver con su principal producto de consumo.

En octubre, Spotify anunció planes para comercializar un proyecto centrado en desarrolladores que lanzó como código abierto hace casi tres años, un proyecto asumido por ingenieros de Netflix, American Airlines, Box, Roku, Splunk, Epic Games, VMware y Twilio fue , LinkedIn y al menos 200 empresas.

Hoy estos planes se están realizando.

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interfaz de infraestructura

El proyecto en cuestión es Backstage, una plataforma diseñada para poner orden en la infraestructura de las organizaciones al permitirles crear "portales para desarrolladores" personalizados que reúnen todas sus herramientas, aplicaciones, datos, servicios, API y documentos en una sola combinación de interfaz. . Por ejemplo, Backstage permite a los usuarios monitorear Kubernetes, verificar su estado de CI/CD, ver los costos de la nube o rastrear incidentes de seguridad.

Spotify: detrás de cámaras en acción

Si bien existen otras herramientas similares, como B. Compass, que Atlassian lanzó a principios de este año, el principal punto de venta de Backstage es que es flexible, extensible y de código abierto, lo que permite a las organizaciones evitar el bloqueo de proveedores.

Spotify había estado usando una versión de Backstage internamente desde 2016 antes de lanzarla bajo una licencia de código abierto a principios de 2020. Y a principios de este año, Backstage fue aceptado como un proyecto de incubación en Cloud Native Computing Foundation (CNCF).

La mayoría de las principales empresas de tecnología han desarrollado programas de código abierto bastante sólidos, a menudo con contribuciones a proyectos de terceros que son parte integral de su propia pila tecnológica, o mediante la donación de proyectos desarrollados internamente a la comunidad para fomentar la adopción. Y eso es exactamente lo que ha llevado a Spotify a abrir el código tras bambalinas, ya que previamente el auge de Kubernetes en el espacio de los microservicios lo tomó por sorpresa.

Por contexto, Spotify fue uno de los primeros en adoptar los llamados "microservicios", una arquitectura que facilita a las empresas compilar software complejo al integrar componentes desarrollados por separado y conectarlos a través de API, lo que significa, en muchos sentidos, más fácil que el tradicional. Respeto a la arquitectura monolítica, pero difícil de mantener y escalar.

Spotify estaba básicamente en el lugar correcto en el momento correcto cuando tuvo lugar la gran transición de monolito a microservicios.

Sin embargo, con los microservicios existe una mayor necesidad de orquestar todas las diferentes partes móviles, lo que puede ser un proceso difícil de manejar que involucra diferentes equipos y disciplinas. Para ayudar, Spotify desarrolló una plataforma de orquestación de contenedores de cosecha propia (que aloja los diversos microservicios) llamada Helios, que lanzó como código abierto en 2014. Sin embargo, Kubernetes surgió de las bóvedas de código abierto de Google más tarde ese mismo año y finalmente se apoderó del mundo, Spotify finalmente tomó la decisión "dolorosa" de deshacerse de Helios y apostar por Kubernetes.

“Kubernetes evolucionó y mejoró; tuvimos que reemplazarlo [Helios] y fue doloroso y costoso para nosotros hacer todo este trabajo", dijo a TechCrunch Tyson Singer, jefe de tecnología y plataformas de Spotify. “Pero tuvimos que hacerlo porque no podíamos invertir en la misma medida para mantenerlo actualizado [with Kubernetes].”

Esto resultó ser la génesis de la decisión de Spotify de abrir Backstage de código fuente en 2020: mordido una vez, tímido dos veces. Spotify no quería perder a uno de sus competidores por otro proyecto de código abierto, Backstage, y tener que reemplazar su portal interno para desarrolladores a años luz con algo más, ya que está respaldado por cientos de empresas multimillonarias en todo el mundo.

"Backstage es el sistema operativo para nuestros equipos de desarrollo de productos; es literalmente fundamental", dijo Singer. "Y no queremos tener que reemplazar eso".

Avance rápido hasta hoy, y Spotify ahora está duplicando sus esfuerzos con Backstage, ya que se convierte en una propuesta más atractiva para algunas de las compañías más grandes del mundo. Y esto incluye monetizar el proyecto central de código abierto mediante la venta de complementos premium.

"Al generar ingresos a partir de estos complementos, podemos estar más seguros de que siempre podemos ser los ganadores", continuó Singer. "Y eso es exactamente lo que queremos, porque será costoso para nosotros reemplazarlo".

Conectado

Backstage ya se basa en una arquitectura basada en complementos, lo que permite a los equipos de ingeniería personalizar las cosas según sus propias necesidades. Hay docenas de complementos gratuitos y de código abierto disponibles a través de un mercado dedicado desarrollado por Spotify y su comunidad de usuarios externos. Sin embargo, Spotify va un paso más allá al ofrecer cinco complementos premium y venderlos como una suscripción paga.

Los complementos incluyen Backstage Insights, que muestra datos sobre el uso activo de Backstage dentro de una organización y con qué complementos interactúan los usuarios.

Información tras bambalinas que muestra las tendencias semana a semana Crédito de la foto: Spotify

En otros lugares, Pulse realiza una encuesta trimestral de productividad y satisfacción directamente desde Backstage, lo que permite a las organizaciones encuestar a su fuerza laboral, identificar tendencias tecnológicas y acceder a conjuntos de datos anónimos.

Skill Exchange, por otro lado, ofrece esencialmente un mercado interno para ayudar a los usuarios a encontrar mentores, oportunidades temporales de aprendizaje colaborativo o trucos para mejorar sus habilidades técnicas.

Intercambio de habilidades tras bambalinas Crédito de la foto: Spotify

Y luego está Soundcheck, que ayuda a los equipos de desarrollo a medir el estado de sus componentes de software y "definir estándares operativos y de desarrollo".

Prueba de sonido entre bastidores Crédito de la foto: Spotify

Finalmente, está el complemento de control de acceso basado en roles (RBAC), que brinda a las organizaciones una interfaz sin código para administrar el acceso a complementos y datos dentro de Backstage.

Control de acceso basado en roles en el área de backstage Crédito de la foto: Spotify

Si bien Backstage y todos sus complementos asociados pueden ser utilizados por empresas de todos los tamaños, está dirigido principalmente a organizaciones más grandes con cientos de ingenieros donde es probable que el software sea más complejo.

"En una organización de desarrollo pequeña, la cantidad de complejidad que obtienes de, digamos, 15 microservicios, un portal para desarrolladores es un buen toque, pero no imprescindible", dijo Singer. "Pero a una escala de 500 desarrolladores o más, la complejidad realmente aumenta".

herramientas de desarrollo

Si bien muchas empresas a lo largo de los años han comercializado tecnologías de código abierto, de las cuales los ingenieros y desarrolladores a menudo han sido los beneficiarios, es un poco extraño que una empresa de $ 15 mil millones, mejor conocida por la transmisión de música, ahora intente ganar dinero con algo que no está realmente relacionado con la música. . corriente.

Dado que Backstage ya es de código abierto y ha creado una comunidad bastante activa de colaboradores que han desarrollado complementos para que otros los usen, ¿por qué no fomentar aún más esta buena voluntad simplemente regalando estos nuevos complementos? Todo se reduce a un simple hecho: desarrollar software robusto y rico en funciones, ya sea propietario o de código abierto, cuesta dinero.

Así como Kubernetes cuenta con el apoyo de una variedad de importantes empresas de tecnología a través de su membresía en CNCF, Spotify ha buscado un apoyo similar para Backstage mediante la donación del proyecto central a CNCF. Pero los servicios de valor agregado que ayudan a impulsar la adopción aún requieren recursos e inversiones directas, que Spotify espera financiar a través de un paquete de complementos de suscripción.

"Ahora solo se trata de poder seguir financiando este ecosistema de código abierto, [and] Al igual que con la mayoría de los grandes proyectos de código abierto, existe un mecanismo de financiación detrás de él”, dijo Singer.

En términos de precios, Spotify dijo que los costos dependen de los "parámetros individuales del cliente", como el uso y la capacidad, y se facturan anualmente por desarrollador. En otras palabras, los costos variarán, pero para una empresa con cientos de desarrolladores, probablemente estemos buscando un gasto de miles a decenas de miles. Esto podría generar ingresos de Spotify de millones de dólares cada año, aunque probablemente será una gota en el océano en comparación con los más de $ 10 mil millones que gana vendiendo acceso a la música.

Por último, pero no menos importante, Backstage recuerda que Spotify se ve a sí mismo no solo como una empresa pura de transmisión de música, sino también como una empresa de tecnología. Y al igual que Amazon construyó un gigantesco negocio en la nube basado en la tecnología que desarrolló originalmente para impulsar sus propias operaciones internas, Spotify está buscando ver qué tipo de tracción puede ganar como una empresa de herramientas para desarrolladores, o algo en el camino.

Sin duda es una pregunta que vale la pena reflexionar: lo hace ¿Significa todo esto que Spotify está haciendo todo lo posible para convertirse en una especie de empresa de herramientas de desarrollo? ¿Y podemos esperar más complementos premium en el futuro?

"Quién sabe qué va a pasar en el futuro, no creo que lo veas el próximo año, veremos cómo va", dijo Singer. “Creemos que todavía tenemos que aprender un poco en este momento, ¿cómo encaja esto en el mercado? Sin embargo, espero que nos vean más en el futuro”.

Los cinco nuevos complementos premium de Spotify están oficialmente disponibles hoy como parte de un programa beta abierto.

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