Este spray de pimienta llama a tus amigos mientras golpeas a tus atacantes • TechCrunch


Desde el escritorio de "No estoy seguro de si es una buena idea" en el CES de Las Vegas, llega 444. La empresa emergente en etapa inicial planea combinar el gas pimienta con algunos dispositivos electrónicos para que los amigos de la posible víctima de un ataque puedan ser notificados. si lo hacen, tuve que usar el spray repelente para salir de un apuro. La empresa es una creación de Logan Nash y Matt Rogan, quienes se conocieron en la Universidad de Michigan y comenzaron a desarrollar la tecnología hace nueve meses.

“Nombramos a la empresa 444 porque nuestro público objetivo son mujeres universitarias de entre 18 y 24 años. Una tendencia muy popular en este momento son los números de ángeles. Y 444 es un número angelical que representa protección”, dice Logan en una entrevista con TechCrunch. “Somos una empresa de autodefensa, por lo que el nombre encaja muy bien con nuestra empresa y nuestra misión de autoprotección”.

La empresa aún se encuentra al comienzo de su desarrollo; El prototipo que se mostró en CES fue un prototipo impreso en 3D y un prototipo de PCB temprano, más una prueba de concepto que un producto real hasta el momento. El plan final incluye un aerosol de gas pimienta y un transmisor bluetooth que se conecta a un teléfono. Cuando se despliega el gas pimienta, el dispositivo señala el teléfono de la víctima potencial, que luego envía un mensaje junto con la ubicación actual a una serie de números de teléfono predefinidos.

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Una escapada picante

"Veo a todas estas mujeres que llevan dispositivos de gas pimienta. Suelen ser grandes, rosados ​​y voluminosos. Son solo pedazos de plástico que terminan tirados en tu mochila o bolso. En un momento de peligro, no pueden conseguirlo a tiempo", dice Logan, explicando que diseñaron un clip que hace que sea más fácil de llevar en un lugar disponible. “El clip se adhiere directamente al usuario, ya sea en su sostén deportivo cuando sale a correr o alrededor de su cinturón cuando camina por el campus. Pase lo que pase, está a un brazo de distancia, y no tienes que jugar para quedar atrapado en un momento de peligro. Cuando activan su dispositivo, no solo tienen de seis a nueve segundos de tiempo de aplicación, sino que su ubicación actual se envía a hasta 10 contactos de su elección a través de una aplicación instalada en su teléfono”.

La compañía cree que esta segunda línea de defensa, enviar mensajes de texto a sus contactos, es muy importante y afirma que tiene entrevistas de descubrimiento de clientes para respaldarla. El precio objetivo para el dispositivo es de alrededor de $35 por unidad. Eso es significativamente más barato que, digamos, las elegantes pulseras de Flare, pero mucho más caro que los $7 que cobra Amazon por los aerosoles de pimienta grandes, rosados ​​y voluminosos que la compañía está reemplazando.

¿Es justificable?

Teníamos un poco de curiosidad por encontrar a dos hombres al frente de una empresa dirigida a mujeres, pero el fundador dice que no ve ningún conflicto en esto.

"WPasamos por un programa de tres a cuatro meses llamado iCOR en la Universidad de Michigan. Entrevistamos a unos 15 de nuestro público objetivo cada semana y les preguntamos qué les gustaba, qué no, por qué usan la defensa personal, por qué no usan la defensa personal", dice Logan, descartando la pregunta de si Podría haber tenido sentido reubicar al equipo fundador y agregar una mujer o dos. “Les preguntamos si ven la ubicación actual de los demás y si se rastrean, cosas así. Nuestra empresa y nuestro producto fueron moldeados por este cliente encontrando trabajo”.

Lejos de mí impedir que algunos emprendedores novatos sigan sus sueños, pero dado que los teléfonos inteligentes tienen incorporadas medidas de contingencia cada vez más sofisticadas, me pregunto si realmente hay un lugar en el mercado para este producto, doblemente importante, ya que no puede comunicarse. con servicios de emergencia o amigos solo, necesita estar conectado a un teléfono inteligente a través de Bluetooth.

Como un ex policía de 6 pies 4 pulgadas, entrenado en artes marciales, estoy dispuesto a admitir que es posible que esté cegado por los privilegios en este caso, así que tal vez tome mis críticas con un puñado de cloruro de sodio. Dicho esto, todo lo que sé sobre defensa personal grita "mantenlo simple". Una lata de gas pimienta de $7 en una mano y un teléfono en la otra parecen más confiables que la solución que 444 describe con su visión de un futuro más seguro.

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