La lucha más inteligente de Edtech para pasar • TechCrunch


Bienvenido a Startups Weekly, una versión matizada de las noticias y tendencias de startups de esta semana del reportero senior y coanfitrión de acciones. Natasha Mascarenhas. Para recibir esto en su bandeja de entrada, suscríbase aquí.

A principios de esta semana, Outschool despidió a una cuarta parte de sus empleados, o 43 personas, según un correo electrónico de TechCrunch. La compañía edtech, valorada por última vez en $ 3 mil millones, confirmó los despidos por correo electrónico, citando un enfoque en las competencias básicas ya que "el crecimiento ha regresado a la tierra".

El correo electrónico a los empleados fue aún más directo. "La verdad es que los despidos son rampantes en nuestro sector por una razón", escribió el cofundador de Edtech Unicorn Outschool, Amir Nathoo, en un correo electrónico a los empleados. “La atmósfera de financiación se ha visto dramáticamente afectada por las expectativas de una recesión, tasas de interés más altas y una mayor necesidad de presentaciones. [return on investment] a los inversores.”

Para los empleados, el tono de Nathoo recuerda una conversación que tuvo unos meses antes en julio, cuando el empresario estaba guiando a Outschool a través de su primera ronda de despidos, que afectó al 18 % de la fuerza laboral. Los comentarios del empresario subrayan cómo algunas de las empresas más audaces y mejor capitalizadas de edtech están luchando. Por ejemplo, la doble ronda de despidos de Outschool se produce después de que lanzó una serie B, C y D en 12 meses y aumentó su valoración de $ 1 mil millones a $ 3 mil millones en un período de tiempo aún más corto.

Como parte del despido de esta semana, el cofundador y líder de producto de Outschool, Nick Grandy, también dejará la empresa. “Sabía que una vez que los estudiantes pudieran volver a la escuela a tiempo completo, nuestro crecimiento se desaceleraría; Sin embargo, no esperaba que nuestro crecimiento se desacelerara tan drásticamente", escribió Nathoo en el correo electrónico. "Es culpa mía y me disculpo sinceramente".

En el último trimestre de 2022, los despidos de edtech afectaron a empresas respaldadas por empresas como BloomTech, Vedantu, Teachmint, Reforge, Coursera, Unacademy, Byju's, Udacity y Brainly. Los cambios de liderazgo incluyen la renuncia del director ejecutivo de Quizlet, la renuncia del director ejecutivo de Degreed por el regreso del fundador y la partida del cofundador de Invact Metaversity después de diferencias irreconciliables con su cofundador.

Class, una empresa de tecnología educativa que se acercaba al estatus de unicornio solo 10 meses después de lanzar su alternativa Zoom School, también realizó despidos este año. La compañía ha recaudado un total de $146 millones en fondos de riesgo conocidos hasta la fecha, incluido un cheque de SoftBank Vision Fund II. El CEO y fundador Michael Chasen no respondió a una solicitud de comentarios.

El bootcamp de codificación BloomTech, anteriormente conocido como Lambda School, redujo el personal a la mitad la semana pasada en su tercera ronda conocida de despidos desde que comenzó la pandemia. A diferencia de Outschool y Class, BloomTech no ha estado en una juerga de recaudación de fondos rápida durante la pandemia. En cambio, la justificación de los despidos parece ser un poco más ambigua: el director ejecutivo Austen Allred explica la decisión simplemente diciendo que "necesitábamos reducir costos para ser rentables".

Ahora sabemos que las nuevas empresas que más disfrutaron del auge de la era de la pandemia ahora son las mismas nuevas empresas que enfrentan preguntas difíciles sobre cómo navegar una recesión no tan inminente. Pero edtech es un sector que se ha elevado a una estratosfera completamente diferente en 2020 y 2021 a medida que la demanda de aprendizaje a distancia se ha disparado. A medida que aumentó la demanda, también lo hizo el apetito de los inversores. Las mismas rondas de capital de riesgo que permitieron a las empresas ampliar su visión de cómo podría ser un mercado totalmente direccionable son los mismos tramos que pueden haber llevado a gastos excesivos y demasiadas contrataciones que ahora deben corregirse.

A diferencia de un sector como el criptográfico, que experimentó una carrera alcista similar y ahora está soportando su propio invierno, la explosión de edtech tocó las necesidades de personas y no técnicos por igual. En el caso de Outschool, la empresa ahora está más enfocada en el extremo de tutoría de su plataforma para combatir la pérdida de aprendizaje causada por COVID-19.

Es seguro decir que la industria está pasando de un estado de ánimo disruptivo a un modo de mantenimiento.

Pero detengamos nuestra excavación en tecnología educativa y pasemos a otros eventos tecnológicos esta semana. me encuentras en Gorjeo, Substack e Instagram donde publico más de mis palabras y trabajo. En el resto de este boletín, hablaremos sobre Airtable, Plaid y todos sus malditos avatares de IA.

Índice del contenido

Mesa de aire y plaid

Dejaremos de hablar de despidos después de esta sección, pero esta semana hubo dos recortes que realmente me sorprendieron: Plaid despidió al 20% de sus empleados, y Airtable también. Esto se produce después de una larga lista de despidos en el espacio fintech, no solo sino también Chime, Stripe y Opendoor.

Por eso esto es importante: Estas dos nuevas empresas acaban de contratar hace dos semanas y han sido promocionadas como un lugar para que se postulen los talentos despedidos. En general, hay muchos latigazos para quienes buscan trabajo, especialmente para aquellos que han sido despedidos, en quienes pueden "confiar" para su próximo trabajo.

Me pregunto por qué estas empresas en etapa avanzada esperaron tanto tiempo para los despidos, o si realmente pensaron que podrían capear esta recesión a un gran costo. ¿Qué cambió para que finalmente desconectaran? Tenga en cuenta que el despido de Airtable parece ser particularmente de gran alcance, ya que el director de productos, el director de personal y el director de ingresos de la compañía también se están separando, ya que se centra más en el lado corporativo de su negocio.

Ilustración de un par de tijeras cortando una cuerda

Autor de la foto: Bryce Durbin / Bryce Durbin (Se abre en una nueva ventana)

Todos tus avatares de IA

Mi nueva ventaja es que no tengo un avatar de IA, ¡así que estoy un poco inseguro! Bromas aparte, si has estado en Twitter sobre tecnología en las últimas semanas, es probable que hayas visto algunos retratos bastante elegantes, imaginativos y generados algorítmicamente de tus amigos (y némesis).

La empresa detrás de estos avatares mágicos es Lensa AI, que como era de esperar ha escalado la App Store. Es genial. si estoy tentado Pero para no inundar sus nuevas fotos de Twitter, ya hay preguntas sobre cómo se usará y el impacto que tendrá en los artistas.

He aquí por qué esto es importante sobre mi colega taylor sombrerero:

Si bien el mundo de la tecnología ha celebrado los avances de los generadores de texto e imágenes de IA este año, y los artistas han observado el proceso con recelo, es probable que el usuario promedio de Instagram no haya iniciado una conversación filosófica con ChatGPT ni haya alimentado las indicaciones absurdas de DALL-E. También significa que la mayoría de las personas no han lidiado con las implicaciones éticas de las herramientas de IA gratuitas y fácilmente disponibles como Stable Diffusion y cómo están listas para transformar industrias enteras, si se lo permitimos.

Le insto a que lea el artículo de Hatmaker para comprender algunas de las señales de alerta de Lensa, especialmente si está interesado en que los artistas sean reconocidos y pagados adecuadamente por su trabajo y, bueno, el futuro de la creación.

Se puede engañar a la IA de Lensa para que deje muy poco a la imaginación. Ilustración del hombro desnudo de una mujer...

Autor de la foto: Lensa IA

[Insert good news here]

Estamos oficialmente en la temporada y parte del ciclo de noticias que estoy desesperado por buenas noticias para destacar. Sin más preámbulos, esto es lo que me hizo sonreír esta semana:

primer plano, de, un, copo de nieve

Autor de la foto: Imágenes de Toth Gabor Gyula/Getty

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No se preocupe: las rondas negativas siguen siendo raras según los estándares históricos.

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cuídate y mantente caliente

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