La plataforma egipcia de comercio electrónico B2B Cartona recauda $ 12 millones para escalar y explorar nuevas verticales - TechCrunch


Las empresas emergentes que resuelven la cadena de suministro y los desafíos operativos que enfrentan los jugadores en la industria de bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG), al ayudar a los compradores a acceder a los productos de los vendedores en una sola plataforma, continúan atrayendo capital de riesgo de los inversores.

Cartona, uno de los actores clave en la digitalización del mercado minorista tradicional que incluye tiendas de barrio, fabricantes de bienes de consumo masivo, mayoristas y distribuidores en Egipto, ha recaudado US$12 millones en financiamiento Serie A. La firma de capital de riesgo con sede en Jordania y EE. UU. Silicon Badia lideró la ronda, que también dio la bienvenida a la participación de SANAD Fund for MSME, un fondo de inversión de impacto de Medio Oriente y África del Norte, Arab Bank Accelerator y Sunny Side Ventures.

Los inversores, incluidos Global Ventures y Kepple Ventures, se han duplicado en menos de un año después de participar en la financiación de la pre-serie A de $ 4,5 millones de la compañía en septiembre pasado. Cartona estaba entonces presente en tres ciudades egipcias; ahora son las once. Según un comunicado, la inversión permitirá a la startup, fundada en 2020, cubrir todas las gobernaciones de Egipto, expandir sus productos, tecnologías y servicios y explorar nuevas industrias más allá de FMCG.

“Entonces pensamos que con ese dinero llegaríamos a la rentabilidad. Usaremos este dinero para el crecimiento sostenible y solo para el crecimiento sostenible. No vamos a expandirnos como locos sin tener una unidad económica positiva en cada ciudad”, dijo el director ejecutivo Mahmoud Talaat en una entrevista con TechCrunch. "Planeamos cubrir todas las ciudades de Egipto y tener un fuerte enfoque en la tecnología y el producto".

La plataforma de Cartona permite a los compradores solicitar inventario de una red de vendedores seleccionados a través de una aplicación que proporciona una herramienta de comunicación para promociones y un panel de información del mercado.

La empresa opera un mercado de activos ligeros en el que no posee un solo producto o vehículo. Este modelo ha generado quejas de los clientes en ambos lados de la plataforma. Como resultado, dijo Talaat, Cartona necesita concentrarse más en sus integraciones técnicas con los principales fabricantes y sus almacenes, lo que le ha dado a la empresa un mayor potencial de crecimiento. Con estas integraciones, dijo, Cartona puede buscar simultáneamente la eficiencia del capital y el crecimiento mientras escala su producto financiero integrado.

Proporcionar crédito, capital de trabajo o BNPL a micro y pequeñas empresas es el punto ideal del comercio electrónico B2B y los mercados minoristas en África. Pero la forma en que ofrecen este servicio es diferente. El CTO Mahmoud Abdel-Fattah afirma que en Egipto, un mercado con otros nuevos participantes como MaxAB o el modelo híbrido Capiter, Cartona se diferencia al integrar los servicios de BNPL en sus procesos de mercado sin la ayuda de un tercero. Entonces, en lugar de hacer que las pequeñas empresas paguen sus préstamos con intereses todos los meses como otras plataformas, Cartona les permite pagar esos préstamos con cada entrega de productos.

“En un mercado como Egipto, los minoristas no están muy contentos con el concepto de pagar intereses a BNPL a fin de mes. No querrá pensar que está pagando más intereses cuando una empresa externa le otorga esos préstamos de capital de trabajo. Prefieren que sea parte del precio del producto e integrado a través del ciclo de pedido, lo que nos hace un poco diferentes”, agregó Talat.

Cartona inicialmente perdona de su balance. Pero los ejecutivos dicen que la empresa espera recibir algunas líneas de crédito y capital de riesgo de socios locales e internacionales para enero del próximo año.

Cartulina

Autor de la foto: Cartulina

Hay más de 400.000 tiendas y miles de marcas internacionales y locales en todo Egipto, con un crecimiento del sector del 8% anual. Se informa que el tamaño total del mercado minorista es de 120 000 millones de USD, y el mercado de alimentos y bebidas tiene un valor de 70 000 millones de USD. La tremenda oportunidad que esto presenta para plataformas como Cartona ha atraído a inversores como Silicon Badia al sector minorista B2B. Según el socio gerente fundador de la compañía, "El mercado tiene hambre de estos tipos[s] de soluciones y creemos que el enfoque de activos ligeros de Cartona les permitirá atender a la mayor cantidad posible de participantes del mercado de una manera altamente eficiente".

En nuestra entrevista con los ejecutivos de Cartona el año pasado, la empresa tenía más de 30 000 comerciantes y procesó más de 400 000 pedidos con un valor bruto anual de mercancías de 1000 millones de EGP (~64 millones de dólares). Desde entonces ha duplicado algunos de sus números. Talaat dijo que la compañía ahora atiende a más de 60,000 comerciantes y ha procesado más de 1 millón de transacciones con un valor bruto anual de mercancías de EGP 2,3 mil millones (~ $ 120 millones). Cartona tiene más de 1500 distribuidores y mayoristas en su plataforma y 200 empresas de bienes de consumo de alta rotación, incluidos grandes nombres como Unilever y Henkel. Estos números son más altos que los números de 1.000 distribuidores, mayoristas y 100 empresas de bienes de consumo en septiembre pasado.

Los fundadores dicen que quieren construir Cartona para convertirse en un mejor socio tecnológico para estas marcas FMCG. Abdel-Fattah, el gerente responsable de estas integraciones técnicas, dijo: “Comenzamos con FMCG muy grandes, pero todos, incluidas las multinacionales, están interesados ​​porque ahora ven nuestro valor. No competimos con ellos ni bajamos sus precios. No subsidiamos sus productos como lo hace a veces la competencia. Simplemente los conectamos con el minorista, por lo que se trata de hacer que el proceso sea perfecto”.

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