Los influencers de mascotas son más populares que nunca. Pero, ¿cómo ganan los perros los impuestos?


Un husky cansado de perros con orejas de color rosa brillante descansa en el piso de mármol del hotel, durmiendo la siesta antes de su próxima reunión. A su alrededor, el atrio resuena con el clic-clac de los Louboutins y los hombres de negocios cotilleando sobre cócteles caros. El lugar de descanso de piedra no es tan cómodo como la lujosa cama para mascotas a la que está acostumbrado, pero el lujoso chaleco para perros de Louis Vuitton lo protege mientras se recupera de la ajetreada rutina de ser un influencer canino de élite.

Con más de 7,5 millones de seguidores en TikTok, Swaggy Wolfdog es una celebridad por derecho propio: él (o al menos su equipo) está acostumbrado a que se le acerquen extraños que podrían pedirle una selfie. Pero cuando me acerqué al elegante cachorro y su cuidador, me obsesioné. Solo quería saber cómo un perro influyente, o su dueño, declara impuestos. Entonces pregunté.

Es una pregunta razonable. Para un influencer humano, crear contenido y construir una audiencia es solo la mitad de la batalla. Para tener una vida sostenible, los fundadores deben saber cómo administrar su propio negocio y anticipar preguntas sobre cómo obtener un número EIN, cuándo registrar una LLC, cómo hacer un presupuesto con un ingreso mensual variable y cómo declarar impuestos. ¿Cuánto más complicado se vuelve el papeleo cuando el sostén de la familia es aún más ganador?

“El perro tiene su propia LLC y todo lo que hace el perro, lo cancelamos. Desde comida para perros hasta, a veces, cuando salimos de la ciudad, tiene su hotel para perros y ahora tiene ropa", dijo Aaron Phillips, un productor discográfico que trabaja con el dueño de Swaggy Wolfdog, un músico llamado Swagrman. "Toda su comida para perros, toda la comida para perros de sus amigos... y comida para humanos porque le gusta el pollo".

La situación de Swaggy no es como la de la mayoría de los perros influyentes. Se defiende de los paparazzi en Hollywood Boulevard, organiza fiestas en la piscina con una horda de modelos en bikini, el difunto Juice Wrld le rasca la barbilla y pasa el rato en el backstage de un festival de música con la cantante Camilla Cabello. Pero declarar impuestos puede ser desalentador incluso para las mascotas que, como Swaggy, tienen miles de seguidores en lugar de millones.

La graduada de la Facultad de Derecho de Harvard, Loni Edwards, fundó The Dog Agency en 2015 para gestionar a los animales influyentes emergentes.

"La gente solía no pensar en ello como un negocio", dijo Edwards a TechCrunch. Pero cuando su bulldog francés, Chloe, se convirtió en una de las primeras mascotas influyentes, vio una oportunidad.

"Nos invitaron a estos eventos en Nueva York, y cuando la gente se enteró de que soy abogado, dijeron: 'Oh, Dios mío, tengo este contrato, ¿pueden ayudarme?'", dijo Edwards. "Y así estuve revisando extraoficialmente los contratos con las personas, ayudándolos y guiándolos".

Ahora, The Dog Agency es una de las principales compañías de talento para personas influyentes en mascotas. Pero Edwards adopta un enfoque más conservador sobre los impuestos a los perros que el equipo de Swaggy.

Edwards señala que las reglas varían entre los estados y que es mejor consultar a un profesional de impuestos si tiene una pequeña empresa. No obstante, ayuda a los clientes a identificar qué gastos de su mascota pueden considerarse gastos comerciales.

“Si tiene un automóvil y lo usa para trabajar cinco días a la semana, puede cancelar el porcentaje de tiempo que lo usa para trabajar. Es similar con la comida para perros", explicó Edwards. “Si la mascota crea contenido e influye la mitad del tiempo, entonces [write-off] 50%.”

Lo mismo se aplica a una oficina en casa. Es posible que un perro no escriba en un escritorio, pero el dueño del perro probablemente necesite un espacio dedicado para grabar contenido, editar videos y almacenar ropa y accesorios para mascotas. Según el IRS, el dueño de una pequeña empresa puede deducir hasta $1,500 por una parte de su casa que se usa exclusiva y regularmente como oficina. Alguien que viaja diariamente a otra oficina no sería elegible, pero sería difícil encontrar un cachorro famoso de Instagram en un WeWork.

Comprar un artículo específicamente para una tienda de mascotas lo hace más fácil, dijo Edwards. Si está vistiendo a su Golden Retriever con un disfraz de "Airbud" para un TikTok de Halloween, entonces esa camiseta de baloncesto del tamaño de un perro contaría como una cancelación.

A medida que su mascota sube de rango en el espectáculo de perros y ponis, debe considerar cómo registrar su negocio. Según Colleen Wilson, propietaria de la agencia de talentos Pets on Q, la mayoría de los influencers de mascotas no necesitan LLC hasta que ganen más de $100,000 al año.

"En nuestra lista de más de 2000 animales, probablemente tenga menos de 10 que establezcan una LLC", dijo Wilson a TechCrunch.

A veces, los creadores forman sociedades de responsabilidad limitada para obtener protección legal, pero estas preocupaciones no son tan relevantes para un animal. Wilson dijo: "Termina siendo un poco más de trabajo iniciar una LLC porque el riesgo de que los demanden como perros es como... ¿qué vas a hacer allí?".

Cuando se trata de impuestos, Wilson señala que hay una manera mucho más sencilla de averiguar qué podría calificar como depreciación. Si cuida a un animal a través de una organización sin fines de lucro registrada, cualquier gasto de cuidado de animales no reembolsable es deducible de impuestos.

Además de lo que se debe y no se debe hacer en las deducciones de impuestos, el negocio de las mascotas influyentes se vuelve aún más complicado.

"Primero, por razones impositivas, necesitamos averiguar cuál es su valoración", dijo Wilson.

Puede sonar tonto cuantificar el potencial comercial de un perro, pero Pets on Q tiene un enfoque científico. Wilson explicó que las mascotas tienden a tener un menor retorno de la inversión en campañas de marca que un influencer humano, por lo que sus tasas de publicaciones patrocinadas serían aproximadamente un tercio más bajas.

Los influencers de animales son más baratos porque una mascota generalmente no es una compra tan fuerte como un ser humano. Claro, Boobie Billie puede modelar para Esquire y asociarse con Nordstrom, pero no puede decirte si sus botas ugg para perros son demasiado grandes o si su vestido Old Navy es sorprendentemente preferible a su cárdigan Gucci.

Cuando los influencers de animales no tienen tanto éxito vendiendo, pueden compensarlo con pura amabilidad. “La gente la odia menos como una Kardashian o una celebridad que podría equivocarse en el futuro”, dijo Wilson.

Es posible que su mascota nunca se encuentre en la perrera después de penalizar a las mujeres estadounidenses por no trabajar lo suficiente, pero también hay desventajas. Por lo general, las mascotas no tienen una esperanza de vida muy larga, lo que constituye una verdadera responsabilidad comercial. Perder a un ser querido puede ser devastador, pero ese duelo se vuelve aún más complejo cuando esa mascota también trae a casa el tocino (pero no literalmente, porque el tocino puede causar vómitos tanto en perros como en gatos).

Edwards fue testigo de primera mano cuando su perra Chloe the Mini Frenchie murió debido a un error médico inesperado en 2017. Desde entonces, reutilizó el Instagram de Chloe para publicar sobre su nueva bulldog francés, Emma.

El año pasado, la querida estrella de TikTok, Noodle the Pug, falleció a la edad de 14 años. El cachorro geriátrico era frágil a su edad, por lo que se volvió viral en 2021 cuando su dueño, el comediante Jonathan Graziano, creó un juego llamado Bones or No Bones. "Si Noodle pudiera ponerse de pie por sí mismo (tenía huesos), eso indicaría un buen día, pero si no tuviera la fuerza (sin huesos), entonces tal vez usar pantalones cómodos y quedarse en casa era una señal universal.

Edwards representó a Noodle, pero no cree que la muerte de Noodle represente un obstáculo financiero para Graziano. El libro infantil de Graziano sobre fideos ya es un éxito de ventas del New York Times, y pronto habrá otro libro sobre fideos.

"Es tan Jonathan como Noodle", dijo Edwards. "Entonces hay longevidad allí, y Jonathan se está preparando para nutrir y traer nuevos trabajadores de rescate para personas mayores, por lo que se mantiene fiel al tema de la cuenta".

La influencia de las mascotas es una industria de perro-come-perro, pero Wilson trata de mantener su perspectiva.

"La cantidad de dinero que ganan estas mascotas y sus dueños es un poco ridícula", dijo. "Es un mundo muy interesante, interesante donde trabajo".



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