Metas Reality Labs perdió $ 13.7 mil millones en VR y AR el año pasado • TechCrunch


Las menciones del "metaverso" fueron relativamente raras en la convocatoria trimestral de Meta esta semana (contamos solo siete menciones en comparación con las 23 de "IA"), pero la inversión de la compañía en su visión de un futuro social conectado a la realidad virtual sigue siendo colosal.

A partir de 2021, Meta comenzó a escindir su división Reality Labs VR y AR en un segmento dedicado para fines de informes financieros. Eso hace posible ver cuánto meta está llegando a estas áreas, y los números son asombrosos.

Meta reportó $13,700 millones en pérdidas operativas para Reality Labs para 2022, más que los ya asombrosos $10,200 millones que invirtió en la división en 2021. Reality Labs tuvo ventas de $ 2,16 mil millones el año pasado, por debajo de los $ 2,27 mil millones en 2021.

Para el alcance, recuerde que Meta compró Oculus, la empresa pionera de hardware de realidad virtual que formó la base de su esfuerzo, por $ 2 mil millones en 2014. Las inversiones de la compañía en este espacio solo se han intensificado a medida que la compañía ha adquirido una serie de grandes compañías de software, incluido el creador de Beat Saber y ahora Within, desarrollador de la aplicación de entrenamiento virtual Supernatural.

Meta no ha revelado el número de empleados de Reality Labs, pero, según se informa, la empresa tenía 17.000 empleados en el departamento antes de los despidos a fines del año pasado. Los recursos humanos y el desarrollo de hardware representan la mayor parte del dinero gastado en esta área.

La directora financiera de Meta, Susan Li, dijo que la compañía espera que sus pérdidas anuales por Reality Labs sean aún mayores en 2023. "... Dada la importante oportunidad a largo plazo que vemos, continuaremos invirtiendo sabiamente en este espacio", dijo Li, quien describe sus esfuerzos de software AR, VR y Metaverse como una "inversión a largo plazo".

Meta planea lanzar un auricular de consumo de próxima generación más adelante en 2023, como una versión remasterizada de su hardware Quest con realidad mixta. Se espera que Apple, una de las pocas empresas orientadas al consumidor dispuestas a competir con Meta en la industria, lance pronto un nuevo auricular AR/VR.

En la conferencia telefónica de resultados de esta semana, el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, destacó el hecho de que Reality Labs incluye software relacionado con AR, VR y Metaverse (Horizon Worlds, etc.) dentro de la empresa. "Creo que el software y la plataforma social son quizás la parte más crítica de lo que hacemos, pero el software requiere mucho menos capital para construir que el hardware", dijo Zuckerberg.

Meta puede menospreciar públicamente sus esfuerzos de Metaverse para complacer a los inversores escépticos, pero la compañía parece estar preparada para mantener el rumbo en lo que respecta a VR y AR.

"... Ninguna de las señales que he visto hasta ahora indica que debamos cambiar la estrategia de Reality Labs a largo plazo", dijo Zuckerberg. "Ajustamos constantemente los detalles de nuestra implementación, por lo que creo que definitivamente consideraremos eso como parte del trabajo de eficiencia en curso".

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