Modsy se cerró silenciosamente mientras algunos clientes aún esperan reembolsos - TechCrunch


A fines de junio, Modsy, una startup de servicios de diseño de interiores en línea, dejó de ofrecer servicios de diseño abruptamente, despidió a sus diseñadores y dejó a los clientes con renovaciones sin terminar y pedidos de proyectos en curso. La empresa reembolsó algunas tarifas de órdenes de servicio y prometió reembolsar los envíos de muebles a quienes completaron un formulario. Pero más de dos semanas después mostrar tweets que muchos clientes de Modsy todavía están esperando actualizaciones.

Desafortunadamente, Modsy ha hecho que sea más difícil ponerse en contacto. Si bien el sitio web de la compañía permanece operativo, Modsy eliminó recientemente sus páginas de Twitter y Facebook y convirtió su cuenta de Instagram en privada.

Eso se debe a que Modsy se cerró silenciosamente a principios de julio, dijo la fundadora y directora ejecutiva Shanna Tellerman a TechCrunch en un correo electrónico. Business of Home informó por primera vez en junio que el liderazgo tenía la intención de liquidar la "entidad corporativa y legal" de Modsy y que la mayoría de los empleados, ingenieros y ejecutivos de comercio electrónico de la compañía habían sido despedidos. Pero Tellerman se había negado a confirmar esto en ese momento.

"Las restricciones de capital y las condiciones inciertas del mercado obligaron a la empresa a cesar sus operaciones el 6 de julio y despidieron a todos los empleados", dijo Tellerman a TechCrunch. Los activos de Modsy fueron adquiridos por una "nueva empresa" a raíz de un proceso de quiebra, agregó, y algunos ex empleados fueron contratados por la empresa para llevar el negocio en una "nueva dirección".

"Los clientes serán notificados de los próximos pasos para abordar sus necesidades", dijo Tellerman.

La empresa es Pencil, LLC, clasificada legalmente como "Asignación general en beneficio de los acreedores" o ABC. ("Pencil" es un guiño al nombre legal de Modsy "Pencil and Pixel, Inc."). Para formar un ABC, una empresa, en este caso Modsy, celebra un acuerdo para asignar sus activos a un tercero independiente (por ejemplo, Pencil) que es responsable de llevar a cabo la liquidación de la empresa. No es una estrategia no probada en la industria tecnológica. El fabricante de relojes inteligentes de tinta electrónica Pebble tomó la ruta ABC cuando cesó sus operaciones en diciembre de 2016. El desafortunado servicio de transmisión de juegos OnLive también formó un ABC en 2015 para vender su tecnología a Sony.

Los ABC tienen la ventaja de que los activos se pueden vender rápidamente, ya sea por efectivo (para liquidar a los acreedores) o para vender el negocio a un nuevo propietario y mantener los servicios en funcionamiento. La desventaja es que el capital de la empresa original, incluidos todos los fundadores, inversores y el capital de los empleados, desaparece. Un ex empleado de Modsy, que habló con TechCrunch bajo condición de anonimato, dijo que le informaron que sus opciones sobre acciones ahora no tenían valor.

Un enlace enviado por correo electrónico a algunos clientes de Modsy conduce a un "fuera de [refunds]', incluyendo acciones de capital, sueldos, salarios, bonificaciones, indemnizaciones por despido, comisiones y contribuciones a un plan de beneficios para empleados. La redacción propone un proceso para reclamar el dinero y los beneficios que los empleados creen que se les deben, pero no está claro qué reclamos, si es que hay alguno, prosperarán.

Lennar, un constructor de viviendas con sede en Fontainebleau, Florida, podría financiar parcialmente a Pencil, según el exempleado. TechCrunch no pudo confirmar esto de forma independiente y Tellerman se negó a comentar, pero es cierto que Lennar fue un socio clave con Modsy. En mayo de 2021, las empresas anunciaron una colaboración para crear recorridos en 3D "caminables" de casas modelo utilizando la tecnología de Modsy. Y el brazo de riesgo corporativo de Lennar, Len X, nombra a Modsy en su sitio web como una de las empresas de su cartera.

"Junto con Modsy, estamos ayudando a los clientes de Lennar a visualizar sus futuros hogares", se lee en una publicación en el blog de Len X. “Con los diseños realistas de Modsy, los clientes pueden imaginar cómo se verá su futuro plano de planta antes de construirlo, trabajar con un diseñador para personalizar el diseño interior para que se adapte a sus necesidades y estilo, y crear fácilmente muebles y decoración para comprar su nuevo hogar. "

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clientes enojados

A medida que el caparazón del antiguo equipo de Modsy encuentra un camino a seguir, varios clientes dicen que han sido bloqueados por el equipo de soporte de Modsy, o lo que queda de él. Cinco de los siete clientes con los que habló TechCrunch, todos los cuales solicitaron un reembolso en junio, no habían tenido noticias de la empresa o recibieron correos electrónicos estándar sin información sobre el estado de sus reembolsos. Uno dijo que le dijeron que recibiría un reembolso dentro de tres a cinco días hábiles. A otro se le informó que había sido aprobado para un reembolso, pero no se le dijo cuándo esperarlo.

"Tenía $ 50,000 en pedidos en proceso que estaban pendientes", dijo un cliente a TechCrunch en Twitter. "[Modsy has] informaron que cumplirán con los pedidos de muebles pendientes restantes, pero la logística real en este punto ha sido escasa”.

Dijo otro cliente: "[Modsy’s] El servicio debería facilitar las devoluciones, esa era una de las ventajas. Pero eso no sucede. Tenemos $4500 en solicitudes de devolución no entregadas o sin respuesta, sin incluir los logros de diseño faltantes”.

El modelo comercial original de Modsy giraba en torno a la venta de servicios de diseño de interiores en una plataforma impulsada por IA. Antes de fundar la empresa, Tellerman era socio de GV (anteriormente Google Ventures) centrado en las tecnologías de venta al por menor, 3D y realidad aumentada.

Las aplicaciones de Modsy permitieron a los propietarios crear representaciones de sus espacios y remodelarlos en tiempo real, o pagar a un diseñador para crear un diseño personalizado. Los accesorios se pueden comprar directamente a través de Modsy o a través de herramientas asociadas como 3D Room Designer de Crate & Barrel.

Los patrocinadores de Modsy incluyeron TCV, Comcast Ventures, Norwest Venture Partners y NBCUniversal. La ronda de financiación más reciente de la empresa finalizó en mayo de 2019, lo que elevó el total de Modsy a 72,7 millones de dólares, según datos de Crunchbase.

En mayo, Modsy anunció que ofrecería una plataforma de software como servicio, Modsy Pro, como servicio a los diseñadores de interiores. El sitio web de la compañía describe a Modsy Pro como "un software de diseño de interiores en línea que transformará la forma en que hace negocios... los espacios de sus clientes con nuestra tecnología patentada de escaneo de habitaciones, representaciones 3D y diseños fáciles de editar y comprar". ”

La medida se produce dos años después de que Modsy implementara una serie de recortes agresivos que redujeron drásticamente los salarios de los diseñadores y redujeron tanto a los empleados como a la red de diseñadores. En ese momento, Tellerman le dijo a Business of Home que era parte de un esfuerzo por hacer que la empresa fuera "más eficiente". La cobertura de Business of Home también reveló que, además de poner a prueba su propia línea de muebles, Modsy una vez experimentó con la subcontratación del trabajo de diseño en Filipinas y Bulgaria para reducir los costos operativos.

La página de inicio de Modsy Pro ofrece a los usuarios la oportunidad de solicitar acceso anticipado al producto, que aún se encuentra en versión beta. Pero con Modsy apagándose, el lanzamiento parece estar en el aire.



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