Monitorización no invasiva de la placenta durante el embarazo


Los investigadores describen un método novedoso para obtener imágenes de la placenta durante el embarazo y monitorear los niveles de oxígeno en este órgano crucial.

Al integrar las fibras ópticas con sondas de ultrasonido, un equipo de la Facultad de Artes y Ciencias, la Facultad de Medicina Perelman y CHOP desarrollaron un dispositivo para medir el flujo sanguíneo y el oxígeno en la placenta durante el embarazo (Crédito: Lin Wang)

Los investigadores han estado evolucionando el diseño de su instrumento durante casi tres años, consolidando las fibras ópticas y las sondas de ultrasonido en tecnología multimodo y estudiando numerosos transductores de ultrasonido para obtener mediciones estables y precisas que también tengan características reproducibles al obtener datos clínicos. El diseño inventado tenía la capacidad de permitir un estudio detallado de la anatomía de la placenta y obtener detalles importantes relacionados con la función de la placenta, tales como: B. flujo sanguíneo y niveles de oxígeno, que son difíciles de detectar con los instrumentos actuales.

La placenta se encuentra muy por debajo de la superficie del cuerpo y, por lo tanto, debido a complicaciones técnicas, es muy difícil obtener información crucial sobre la función de la placenta. Wang, un postdoctorado en el laboratorio de Yodh, abordó estos problemas al reducir el ruido de fondo en el sistema optoelectrónico. Según Yodh, la clave del éxito fue reducir el ruido de fondo para que la pequeña cantidad de luz que penetra profundamente en la placenta y luego regresa sea lo suficientemente grande para una medición de alta calidad.

“Enviamos una señal de luz que atraviesa el mismo tejido profundo que el ultrasonido. La cantidad extremadamente pequeña de luz que regresa a la sonda de superficie se usa para evaluar con precisión las propiedades del tejido, lo que solo es posible con láseres, ópticas y detectores muy estables”, dice Yodh. "Lin tuvo que superar muchas barreras para mejorar la relación señal-ruido hasta el punto en que confiamos en nuestros datos".

"No solo demostramos que administrar oxígeno a la madre aumenta los niveles de oxígeno, sino que cuando analizamos los datos tanto de los resultados clínicos como de la patología, las pacientes con mala perfusión vascular materna no tuvieron un aumento tan grande de oxígeno en comparación con las pacientes con oxígeno placenta normal", dice Schwartz. "Lo emocionante fue que no solo obtuvimos un instrumento que nos permite sondear más profundamente que los dispositivos comerciales, sino que también obtuvimos una señal temprana de que los experimentos de hiperoxigenación pueden distinguir una placenta sana de una placenta enferma".

El dispositivo aún está en desarrollo y los investigadores están en proceso de refinar el instrumento para que sea más rápido y fácil de usar. Debido a que muchas preguntas clínicas relacionadas con la placenta siguen sin respuesta, Schwartz cree que el objetivo principal de este trabajo es encontrar una manera de obtener esas respuestas. "Sin poder estudiar la placenta directamente, confiamos en una ciencia muy indirecta", dice. "Esta es una herramienta que nos ayudará a examinar la fisiología subyacente del embarazo para que podamos examinar de manera más estratégica las intervenciones que pueden contribuir a buenos resultados del embarazo".

Haga clic aquí para ver el trabajo de investigación publicado




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