Outrider recauda $ 73 millones para llevar sus camiones agrícolas eléctricos autónomos a la corriente principal • TechCrunch


Es posible que la tecnología de vehículos autónomos ya no sea el combustible que impulsa la máquina de publicidad. Pero las empresas que utilizan la tecnología en la agricultura, el comercio y la logística siguen atrayendo capital de riesgo.

Tomemos como ejemplo a Outrider, una startup de Golden, Colorado, que desarrolla camiones eléctricos autónomos.

Los patios de distribución son el centro neurálgico de la cadena de suministro. Aquí es donde todos esos bienes (como los pedidos a Amazon y otras empresas de comercio electrónico) hacen la transición de los camiones de larga distancia a los almacenes y, finalmente, al consumidor. Hoy en día, los trabajadores usan camiones de patio con motor diesel para mover remolques cargados con mercancías por el patio, así como hacia y desde los muelles de carga.

Outrider ha desarrollado un sistema autónomo que incluye un camión eléctrico, un software para administrar las operaciones y la infraestructura del sitio. Si bien es posible que aún se necesiten humanos en el patio de distribución, el sistema autónomo hace la mayor parte del trabajo, incluido el enganche y desenganche de los remolques, la conexión y desconexión de las líneas de freno del remolque y el monitoreo de las ubicaciones de los remolques.

El potencial de ingresos de este sistema (hay aproximadamente 400.000 patios de distribución solo en los EE. UU.) ha atraído la atención de varios inversores. Outrider cerró recientemente una ronda Serie C de $73 millones liderada por FM Capital, atrayendo a nuevos inversores, incluida la Autoridad de Inversiones de Abu Dhabi y el grupo de capital de riesgo NVentures de NVIDIA. Los nuevos inversores B37 Ventures, Lineage Ventures, Presidio Ventures, el brazo de riesgo de Sumitomo Corporation y ROBO Global Ventures también se unieron junto con los patrocinadores existentes Koch Disruptive Technologies y New Enterprise Associates.

Outrider ha recaudado $191 millones desde su creación en 2017 bajo el nombre de Azevtec.

La compañía ha logrado algunos avances desde su último aumento en el otoño de 2020. El fundador y director ejecutivo de Outrider, Andrew Smith, le dijo a TechCrunch que los camiones de patio cuentan con un nuevo hardware diseñado para entornos hostiles, incluidos los brazos robóticos. Outrider tiene 20 sistemas autónomos desplegados en los sitios de los clientes y sus instalaciones de prueba mientras la compañía finaliza las capacidades finales del sistema y los mecanismos de seguridad patentados, dijo Smith.

Esos cambios finales al sistema estarán completos en 2023, agregó. A partir de ahí, la atención se centrará en el lanzamiento de operaciones comerciales con sus clientes, que incluyen a Georgia Pacific y otras empresas no identificadas que han invertido en pruebas conjuntas de productos y operaciones piloto desde 2019 en Estados Unidos.

Los nuevos fondos se utilizarán para contratar personal en los EE. UU. e internacionalmente (más allá de la fuerza laboral de 175 personas) y para la transición de pruebas y validación a operaciones comerciales a gran escala, dijo Smith.

"Una cosa es tener un vehículo de conducción autónoma y otra cosa es crear un sistema verdaderamente industrial que pueda funcionar en un entorno hostil durante varios años, de 20 a 24 horas al día, los 365 días del año", dijo Smith. La puesta en marcha del sistema y la introducción de estas capacidades finales nos permitirá escalar a miles de sistemas que ejecutan el software Outrider en los próximos años”.

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