Recordando a Joanne Pransky | TechCrunch


Una versión de eso El artículo original apareció en el boletín semanal de robótica de TechCrunch, Actuator. Se ha actualizado para incluir detalles de un nuevo fondo de becas que se está estableciendo en su honor.

No conocía personalmente a Joanne Pransky, y cuando se supo la noticia de su muerte a fines del mes pasado, me comuniqué con mis seguidores de LinkedIn y les pregunté si alguno de ellos sabía. "Sí", respondió uno, "¿no lo hicieron todos?" En el transcurso de sus décadas de trabajo, Pransky ha dejado una marca duradera en la industria y ha aportado un toque humano único a las conversaciones sobre robótica y automatización.

"Joanne fue el epítome de 'Think Different'", me dijo por correo electrónico Helen Greiner, cofundadora de iRobot y directora ejecutiva de Tertill. "Ella fue una pionera que llamó la atención sobre lo que significarían los robots para la sociedad y lo que significaría la sociedad humana para los robots".

Pransky aceptó con orgullo el título de "primera psiquiatra robótica verdadera del mundo" y se dedicó a actuar como intermediaria entre humanos y robots. "Mi objetivo final es ayudar a las personas a comprender sus respuestas emocionales, sociales y psicológicas a las tecnologías robóticas", escribió en su biografía oficial, "que seguramente se multiplicarán en los próximos años e impactarán en todos los aspectos de sus vidas".

A veces, el trabajo consistía en trabajar con desarrolladores para encontrar formas de adaptar los sistemas a la sociedad humana. En otros casos, se ha tratado de convencer a la gente de que los robots no son la amenaza que la ciencia ficción ha representado durante décadas. Esas conversaciones la han llevado a escenarios como TEDx, The Tonight Show con Jay Leno y un período de tres años como juez en la competencia BattleBots de Comedy Central.

La ciencia ficción desempeñó su propio papel clave en su declaración de misión. Pransky relató con entusiasmo haber conocido a Isaac Asimov, durante el cual actualizó al legendario escritor sobre los avances en robótica del mundo real. Durante la reunión, Asimov la consideró "la verdadera Susan Calvin", una referencia al personaje de la psicóloga robótica de la colección de cuentos de 1950 I, Robot, que sirvió de inspiración para la película de Will Smith del mismo nombre.

En un correo electrónico, Robin Murphy, profesor del Departamento de Informática e Ingeniería de Texas A&M, le dice a TechCrunch que la comparación no es del todo precisa, aunque Pransky cuenta la historia con frecuencia y con orgullo.

"Joanne estaba muy orgullosa de que Isaac Asimov la llamara la verdadera Susan Calvin, lo cual era extraño porque Susan Calvin era torpe, solitaria, nunca sonreía, no tenía marido ni familia, lo opuesto a Joanne", escribe Murphy. "Pero tiene sentido: si hubiera una mujer que encarnara lo que Asimov quería con la robótica, y no un personaje estándar, sería Joanne".

Murphy fue el primero en dar la noticia de la muerte de Pransky. En su tributo a Robohub, afirma: "Joanne fue una de las primeras en impulsar realmente lo que ahora se llama robótica centrada en el ser humano: que siempre hay un ser humano involucrado en cada sistema robótico".

También puede obtener más información sobre Pransky en sus propias palabras en su canal de YouTube, RobotMD. Esta parte de su charla TEDx, "Robot en el sofá", parece resumir mejor su misión.

Los robots pueden ayudarnos de muchas maneras y mejorar nuestras vidas, pero no experimentarán la naturaleza humana. No tienes mariposas en el estómago con una charla TEDx. No te sentirás eufórico si te ríes tan descontroladamente que llegas a llorar. No se puede empatizar con el dolor humano que proviene de la pérdida de un ser querido. Los robots no son lo mismo que nosotros y no deberíamos utilizar la misma terminología para caracterizar sus reacciones. Atribuir un término como empatía artificial a una máquina solo puede generar confusión y la suposición de que las máquinas como nosotros evocan sentimientos, especialmente cuando nuestra visión de lo que es artificial y lo que es real se vuelve borrosa. Las personas aprenden empatía cara a cara de otras personas.

Esta semana, el grupo sin fines de lucro Women in Robotics lanzó discretamente una subvención a nombre de Pransky. El fondo, que actualmente solicita donaciones a través de Bold.org, se enfoca en alentar a las mujeres y estudiantes no binarios a seguir carreras en robótica.

“Tenemos una comunidad global en línea y eventos locales en muchas ciudades que son centros de robótica. La robótica es un campo en rápido crecimiento y necesitamos más mujeres y personas subrepresentadas en la comunidad de robótica”, señala la organización. "Nuestra primera subvención, la Celebración Joanne Pransky de Mujeres en Robótica, está dirigida a estudiantes de pregrado y posgrado y los alienta a explorar cursos de robótica".

Andra Kaey, quien se desempeña como presidenta de la organización, le dice a TechCrunch: "Como pionera en el campo de la robótica social y la distribución y mercadeo de robots y revistas de robótica, Joanne era a menudo la única mujer en la sala. Hizo todo lo posible para que otras mujeres nuevas en el campo se sintieran cómodas y fue una de las primeras miembros y simpatizantes de la organización Women in Robotics. Echaremos de menos la pasión, la compasión por los demás y la alegría contagiosa de Joanne por la robótica. Esperamos que la gente visite y done al Museo de Robots Sociales Joanne Pransky en Oakland. Beca Joanne Pransky para mujeres en robóticapara ayudar a las mujeres jóvenes a entrar en la industria de la robótica”.

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