ShopZetu recauda fondos iniciales para ayudar a hacer crecer su mercado de la moda más allá de Kenia


La startup de comercio electrónico de moda de Kenia ShopZetu agregará categorías de belleza y decoración del hogar a su cartera para responder a las crecientes necesidades de las mujeres jóvenes y conscientes del estilo en África. Así es como la compañía está escalando regionalmente en los próximos meses mientras trabaja para atraer marcas de moda internacionales, más que triplicando la cantidad de proveedores en su plataforma a 1,000.

La startup planea poner a prueba los servicios de entrega regionales en Ruanda, Tanzania y Uganda y escalar más allá de Kenia, donde se fundó en 2021, con el apoyo de un financiamiento inicial de $ 1 millón que acaba de cerrar.

“El objetivo es que ShopZetu se convierta en la plataforma de estilo de vida líder. Queremos ampliar nuestra gama de accesorios de belleza, cuidado de la piel, cabello y hogar, todos los cuales son expresiones de la propia identidad. Queremos convertirnos en una ventanilla única”, dijo Marvin Kiragu, CEO de ShopZetu, quien cofundó la startup con Wandia Gichuru, también cofundadora de la popular marca de moda de Kenia Vivo.

La ronda previa a la semilla fue dirigida por Chui Ventures, con la participación de Launch Africa, Roselake Ventures y Logos Ventures. Los inversores ángeles que participaron en la ronda incluyen a Kendall Tang, director ejecutivo de RT Knits; Ben Muñoz, cofundador y director ejecutivo de Nadine West; Sumit Bhasin de Estee Lauder Inc; Patricia Ithau, directora ejecutiva de WPP Scangroup, y Peter Njonjo, cofundador y director ejecutivo de Twiga Foods.

Kiragu le dijo a TechCrunch que ShopZetu nació de la necesidad de un mercado multimarca para unir una industria altamente fragmentada que tiene "cientos de miles de vendedores" fuera de línea y en línea, incluso en Instagram, Facebook y WhatsApp. Descubrió que esto hace que el proceso de compra sea engorroso y carece de transparencia de precios y confianza del cliente.

Agregó que la cantidad infinita de unidades de almacenamiento posibles hace que sea casi imposible para un solo jugador acomodar el surtido disponible en una ubicación física.

"ShopZetu intenta resolver este problema reuniendo la gama disponible de productos de moda y estilo de vida bajo un mismo techo", dijo.

Los más de 300 proveedores de ShopZetu, que consisten principalmente en fabricantes y minoristas locales grandes y pequeños de productos de moda importados, actualmente tienen más de 20,000 productos listados en el mercado de ShopZetu. La incorporación de proveedores es gratuita, pero pagan una comisión por las ventas generadas en la plataforma y por otros servicios auxiliares, incluida la entrega.

“También ofrecemos a los proveedores una variedad de servicios como contenido, marketing digital, almacenamiento, entrega de última milla y gestión de devoluciones. Estos servicios se pagan, pero en su mayoría están subsidiados para garantizar el éxito en línea de los proveedores", dijo Kiragu.

“Nuestro objetivo es bajar el listón para que cualquiera pueda iniciar y escalar una marca de moda aprovechando el alcance y los recursos de ShopZetu. Tenemos buenos estudios de casos de marcas que se fundaron y lanzaron en ShopZetu y luego escalaron en línea y abrieron tiendas físicas”, dijo.

Entre otras cosas, la puesta en marcha requiere que los proveedores que venden en el mercado estén bien abastecidos, tengan productos de alta calidad y ofrezcan una escala integral.

La startup afirma haber atendido a más de 30 000 clientes y vendido más de 100 000 productos en los últimos dos años, mientras observa un aumento de más del 400 % en los pedidos mensuales desde enero de 2021.

ShopZetu dice que está observando la creciente industria de la moda en el África subsahariana, que actualmente está dominada por la ropa de segunda mano. Sin embargo, las nuevas empresas como ShopZetu están basando su crecimiento en nuevas opciones de ropa asequibles y en la creciente población africana conocedora de la moda y de la tecnología.

“Creemos que el mercado de la moda es enorme porque la ropa es una necesidad humana básica. Si bien un gran porcentaje de esto actualmente es ropa de segunda mano, estamos viendo un cambio gradual hacia ropa nueva a medida que ingresan al mercado opciones más asequibles”, dijo Kiragu.

"Creemos que el comercio minorista de moda en línea superará al comercio minorista formal y se convertirá en la categoría de comercio electrónico más grande de África".

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