Sky Odyssey: la aventura de Indiana Jones que nunca has jugado antes


El editor de IGN desde hace mucho tiempo y presentador de Game Scoop, Daemon Hatfield, me preguntó el otoño pasado si podía contribuir con un video de los 10 mejores en el que estaba trabajando. La premisa: "Cada jugador tiene al menos un juego que ama, pero parece que es el único que lo ha jugado".

Si ha leído esta columna de Gemas olvidadas, sabe que levanté la mano en segundos. No solo tengo una enorme lista de juegos desconocidos y casi olvidados en mi bolsa pictórica, sino que inmediatamente pensé en "el indicado". Tal vez hablé tanto sobre Live A Live en los años previos a la nueva versión que ya les estaba enseñando a los que me rodeaban, 'Oh, este es este juego de rol cuadrado de múltiples escenarios; Siempre quise jugarlo', pero con la elección de esta semana, Sky Odyssey, la respuesta suele ser 'nunca he oído hablar de él'.

Si bien no es inesperado, esta respuesta es notable por varias razones. Por un lado, Sky Odyssey es único. Es un arquetipo de un subgénero que nunca se puso de moda, y nunca lo hará. Es el pícaro de los juegos voladores, excepto que no hay un equivalente volador de Beneath Apple Manor que lo preceda. En segundo lugar, aunque se lanzó como un juego de Activision en los EE. UU., Sony Computer Entertainment lo encargó para exhibir el controlador PlayStation 2 DualShock 2. No sabemos qué es lo que finalmente hizo que Sony se enfriara y no quisiera llevar el juego a Estados Unidos, pero el interés de Activision no fue una sorpresa: el editor ya se había acostumbrado a ceder los derechos de distribución en EE. UU. para los juegos japoneses para tomar el control como Tenchu. ​​y Virtual-On Oratorio Tangram.

Sky Odyssey fue creado por unas 40 personas de varios estudios de desarrollo; no todos se nombran: Cross, CAProduction, Future Creates y el estudio de animación XAX.


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Después de una gran actuación en ECTS 2000 (Feria Europea de Informática, que ya no existe desde 2004), el presidente de Activision, Ron Doornik, anunció con orgullo un acuerdo de publicación con Sony, diciendo que será uno de los pocos juegos lanzados para la recién lanzada PS2 estas vacaciones. disponible. Y antes de que nos diéramos cuenta, y prácticamente sin tiempo para generar anticipación, Sky Odyssey estaba llegando a los estantes solo dos meses después, el 17 de noviembre de 2000, justo en medio de la temporada de compras navideñas. Y aunque Sony llevaría el juego a Europa y Japón unos meses más tarde, su intuición parecía haber sido confirmada por la total apatía de los consumidores que siguieron: los propietarios de PS2 no querían tener nada que ver con Sky Odyssey (nuestra crítica positiva mostró poco interés), pero no compré Sky Odyssey y no jugué Sky Odyssey.

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Pertenece a un museo

Por un lado, hoy puedo contar cuántas personas he conocido en los últimos 23 años que conocen y han jugado a Sky Odyssey. Si está de alguna manera con este artículo hoy, ¡quiero agradecerle por ser parte de mi club secreto! Es un testimonio del diseño sólido y la jugabilidad atemporal que los ojos de nuestro gerente de producción de video, Dave Toole, se iluminaron cuando traje mi copia para capturar imágenes para el video anterior, y terminamos turnándonos para completar las misiones brutalmente difíciles, incluso después de que ya lo habíamos hecho. reunió todo lo que necesitábamos.

Sé que he socavado un poco el rastro con mis divagaciones sobre por qué Sky Odyssey podría haber sido olvidado, pero la razón obvia es esta: es un juego de nicho que está buscando a ese raro propietario de PS2 encaramado justo en medio del improbable Diagrama de Venn. que consiste principalmente en aviones antiguos, simulación de vuelo que no es de combate, misiones basadas en objetos brutalmente difíciles y un intento casi malvado de enseñarte que morir con frecuencia es solo una parte de la experiencia.

El género de vuelo sin duda tiene una rica historia, desde éxitos en 2D como Blue Max y los SHMUP de la serie 194X de Capcom hasta el modo 7 y gráficos en 3D que permiten experiencias más complejas como Pilotwings, Falcon, Red Baron, Crimson Skies, Ace Combat y mucho más. Por supuesto, Simulador de vuelo de Microsoft. Pero el género ha decaído en los últimos años e incluso licencias valiosas como Top Gun se desperdician en juegos malos y aburridos. Los desarrolladores de Sky Odyssey eran conscientes de la necesidad de diversificarse y crear algo que atrajera a la multitud que no era sim.

"La parte más difícil en el desarrollo de este juego fue mantener una idea clara de nuestros objetivos en Sky Odyssey, es decir, crear un juego de simulación de vuelo que tuviera la jugabilidad de un juego de acción" - Mitsunori Shoji, director (2000)


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Sky Odyssey es tanto una aventura de Indiana Jones como un juego de vuelo. Las primeras comparaciones con la serie Pilotwings se desvanecen rápidamente a medida que los jugadores descubren que las misiones van mucho más allá de volar a través de anillos y disparar algunos Immelmann. Una historia toma el centro del escenario: la búsqueda de cuatro piezas de un mapa que revelarán la ubicación de una torre misteriosa. La espectacular banda sonora de Kow Otani, el compositor de Shadow of the Colossus, le da un toque adicional a los desafíos que deben superarse para llegar hasta allí, que siempre me recordó la subestimada partitura de El joven Sherlock Holmes de Bruce Broughton conferida por la urgencia y el peligro.

Las misiones en sí varían entre luchar contra las condiciones climáticas y esquivar rocas que caen, arrojar combustible para que tu avión sea lo suficientemente liviano como para volar sobre una cadena montañosa alta, o intentar tomar y tomar un tren para repostar en el camino. Dave y yo tomamos algunas fotos nuevas aquí si quieres ver cómo se ve:

El ritmo puede parecer lento, pero es una experiencia verdaderamente dramática y angustiosa. Si te vuelves demasiado codicioso y tratas de hacer algunos movimientos de acrobacias o aceleras para obtener una mejor puntuación en la misión, a menudo pagas el precio de apretar los dientes e inevitablemente un estancamiento o una colisión y un accidente al final de la misión. Es este nivel de desafío y demanda de enfoque inquebrantable y buen juicio, junto con el descubrimiento y la resolución de acertijos, lo que hace que Sky Odyssey sea tan memorable.

A pesar del alto nivel de dificultad de Sky Odyssey, Mitsunori Shoji, el director del juego, fue uno de los primeros defensores de la accesibilidad. Estaría orgulloso de ver la gran variedad de juegos y géneros, y la explosión de juegos que todos pueden disfrutar. Pero no puedo evitar estar decepcionado de que este futuro no incluya actualmente otro juego de aventuras de vuelo. El equipo de Cross fue ciertamente optimista: si vences a Sky Odyssey, el final te presenta un mensaje con visión de futuro: "Maximus ha sido conquistado, pero los cielos abiertos llaman de nuevo..."

Con servicios de suscripción como Game Pass capaces de atraer a más de 10 millones de jugadores para que prueben Microsoft Flight Simulator, existe la esperanza de que nuestro futuro no sea solo juegos de disparos de extracción y pícaros de pixel art. Cross no hizo otro juego después de Sky Odyssey, pero su personal continuó trabajando en Dark Cloud, varios Mario Parties y lo que podría haber sido un sucesor espiritual pero simplemente no funcionó: Wing Island. Si bien todavía se están desarrollando nuevos juegos de simulación y combate de vuelo, Grand Theft Auto V es probablemente el más cercano hoy en día, con misiones de vuelo que recuerdan una aventura temprana de Sky Odyssey.

¿Dónde puedes jugar Sky Odyssey hoy?

Los gráficos de Sky Odyssey no son exactamente atractivos para los jugadores modernos, pero la jugabilidad sigue siendo fresca y atractiva incluso hoy. Desafortunadamente, actualmente no está disponible digitalmente o mediante transmisión. Pero si tienes una PS2 o una PS3, puedes encontrar fácilmente las usadas en eBay por unos pocos dólares y descubrir el raro, el único, juego de aventuras de vuelo que ha dormido a más personas que un juego de cucarachas.

Pedro Schneider (@PeerIGN en Twitter) es uno de los fundadores de IGN Entertainment y aún compra todos los juegos con aviones con la esperanza de revivir los recuerdos de Sky Odyssey.



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