Sono Motors ha eliminado gradualmente su Sion EV en un movimiento hacia su negocio de tecnología solar.


Sono Motors está finalizando su tan esperado programa de automóviles eléctricos y, en cambio, se está cambiando a una empresa que tiene como objetivo vender su tecnología de vehículos solares a otras empresas.

La empresa con sede en Alemania, que salió a bolsa en noviembre de 2022, anunció el viernes que despedirá a 300 empleados debido al cambio de modelo de negocio. El director de operaciones Thomas Hausch también dejará su cargo.

El cambio parece estar impulsado por una doble victoria de un costoso programa de vehículos eléctricos junto con un capital que se agota rápidamente. Sono Motors ha estado plagado de problemas financieros durante años y en un momento tuvo que cerrar casi por completo hasta que atrajo y recibió el apoyo de personas a través de una campaña de financiación colectiva.

Si bien el programa Sion EV fue el corazón original de la compañía, influyó constantemente en su presupuesto. La compañía dijo que aproximadamente el 90% de sus necesidades financieras para 2023 se gastaron en el Sion EV, un hatchback de cinco plazas de $25,000 que debería entrar en producción a finales de este año.

Sono Motors ahora se centrará en vender una tecnología que desarrolló para su Sion EV: energía solar integrada en el vehículo. La empresa modernizará e integrará su tecnología solar, que incluye software y electrónica de potencia, en vehículos comerciales como autobuses y automóviles producidos por OEM.

"Este punto de inflexión marca un paso significativo en el desarrollo comercial de Sono Motors", dijo Laurin Hahn, director ejecutivo y cofundador de Sono Motors, en un comunicado. “Aunque tuvimos que finalizar nuestro proyecto de pasión original, el programa Sion, cambiar todo nuestro enfoque a soluciones solares de empresa a empresa nos brinda la oportunidad de continuar desarrollando productos innovadores en el espacio solar. Fue una decisión difícil y, a pesar de las más de 45 000 reservas y pedidos anticipados para el Sion, nos vimos obligados a responder a la actual inestabilidad de los mercados financieros y optimizar nuestro negocio”.

Sono dijo hoy que tiene 23 clientes de empresa a empresa que prueban su tecnología solar integrada en una gama de vehículos, incluidos automóviles OEM, autobuses, camiones refrigerados y vehículos recreativos de terceros. Sono dijo que está trabajando con Mitsubishi Europa, CHEREAU y las subsidiarias de Volkswagen, Scania y MAN Truck & Bus.

La empresa con sede en Alemania comenzó en 2016 cuando los cofundadores Jona Christians, Laurin Hahn y Navina Pernsteiner, que buscaban una manera de reducir la dependencia de la sociedad de los combustibles fósiles, lanzaron un ambicioso plan para construir un automóvil de pasajeros eléctrico, que fue parcialmente alimentado por electricidad El Sol. (Pernsteiner dejó la compañía en 2020). Los prototipos del vehículo Sion parecían desde la distancia ser un automóvil compacto con un acabado negro. Tras una inspección más cercana, todo el exterior del vehículo en realidad estaba compuesto por cientos de células solares incrustadas en polímero en lugar de vidrio.

En enero de 2021, la empresa anunció que planea licenciar su tecnología de paneles de cuerpo solar a otras empresas. Estas células solares convierten la luz solar en energía que se almacena en la batería del vehículo. En ese momento, Hahn dijo que la tecnología haría que los vehículos fueran menos dependientes de la infraestructura de carga. También puede admitir aplicaciones de energía auxiliar como B. la electricidad utilizada para hacer funcionar un camión refrigerado.

Para el segundo trimestre de 2023 está previsto un producto denominado "Kit de autobús solar".

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