Startups, aprendan a hacer hardware sin arruinar el planeta • TechCrunch


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TL;DR: Incorpore la sostenibilidad en el diseño del producto lo antes posible

Nadie inicia un hardware Empresas con el objetivo expreso de destruir la mayor parte posible del planeta. Sin embargo, mientras caminaba por la sala de inicio en CES, noté que, con algunas excepciones notables, se prestaba dolorosamente poca atención a la selección de materiales, la reparabilidad, la facilidad de desmontaje y las consideraciones sobre el final de la vida útil.

Es realmente vergonzoso, pero como alguien que anteriormente ejecutó un inicio de hardware, sé que puede ser difícil priorizar cuando tiene tiempo y recursos limitados. Sin embargo, si no puede tomar decisiones ecológicas como fundador de una startup, cuando el dinero literalmente se detiene en usted, ¿cuándo podrá hacerlo?

Para averiguar cómo puede fabricar hardware más ecológico, hablamos con Lauryn Menard, profesora de la Facultad de Artes de California, donde enseña el futuro del biodiseño. También es asesora de Women in Design SF y cofundadora y directora creativa de PROWL Studio, una consultoría de futuro de materiales y diseño con sede en Oakland, California, centrada en soluciones sostenibles.

“Como startup, tienes opciones. La cuestión es que vivimos en una sociedad tan capitalista y muchas decisiones se toman en función del tiempo y el dinero", explicó Menard. Las nuevas empresas quieren pensar en la sostenibilidad, pero se mueven a una velocidad vertiginosa, tratando de llevar un producto al mercado lo más rápido posible. "Las startups necesitan alcanzar su precio objetivo y todas esas cosas buenas”.

"No tienes que cambiar a un nuevo bioplástico, puedes optar por algo que ya existe: ¡no tiene que estar hecho todo de un maldito material nuevo!" lauryn menard

Pero hay algunas cosas importantes que se están moviendo en el mercado. Las demandas de los consumidores están cambiando y las promesas climáticas, las estrategias circulares y los problemas ambientales están saliendo a la superficie. Es difícil decir si suficientes clientes están tomando decisiones de compra basadas en las credenciales ecológicas de una empresa para mover la aguja de manera significativa, pero los ciclos de desarrollo de productos pueden llevar años, y quién sabe cómo será el panorama cuando su producto llegue al mercado. Puede que tenga sentido que algunas empresas se arriesguen, pero otros fundadores están empezando a pensar de manera diferente sobre cómo se fabrican los productos.

"ICuando una startup está dirigida en su totalidad por ingenieros, eso puede ser problemático: los ingenieros tienden a preocuparse [about] asegúrese de que lleguen a la meta. Ponen toda su energía en hacer que algo funcione y es probable que graviten hacia los materiales, las técnicas de fabricación y los procesos de fabricación con los que ya están familiarizados”, explicó Menard. "Lo que vimos [be] Trabajar con un estudio de diseño que se especialice en un pensamiento más sostenible y materiales más saludables es realmente útil. O trabaje con alguien como una biblioteca de materiales para que ya hayan comenzado a pensar en la funcionalidad de los materiales cuando hacen un prototipo. Así como toma mucho tiempo obtener un producto MVP que funcione y luzca como usted quiere, a veces toma mucho tiempo incorporar un nuevo material en un proceso de fabricación existente”.

pensar en la sostenibilidad

Uno de los grandes desafíos en el desarrollo de productos más sostenibles es que a menudo sustituimos el plástico por otra cosa. El problema es que los plásticos ya están profundamente integrados en los procesos de trabajo. A los diseñadores de productos les encanta lo predecible, fácil de diseñar y repetible que es el plástico.

Tampoco hay un reemplazo obvio uno por uno para el plástico; Según el caso de uso y las propiedades del material que necesite, es posible que deba reemplazarlo con lana, papel, madera, pulpa vegetal, fibra de carbono, algas, cáñamo, micelio, cuero cultivado en laboratorio o cualquier otro material disponible.

Los fundadores y diseñadores de productos pueden hacer esto para pensar más conscientemente sobre la sostenibilidad y el desarrollo de productos.

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