'Tan molesto': TikTokers furiosos por posible prohibición


Después En la brutal audiencia de cinco horas en el Congreso del CEO de TikTok, Shou Zi Chew, el jueves, TikToker y la investigadora de desinformación Abbie Richards resumieron lo que tantos desarrolladores estaban pensando: "En realidad, es notable cuánto menos sabe el Congreso sobre las redes sociales que la persona promedio", dijeron. Richards a TechCrunch.

En TikTok, los usuarios se burlaron de los congresistas por no entender cómo funciona la tecnología. En un caso, el representante Richard Hudson (R-NC) le preguntó a Chew si TikTok se conecta a la red Wi-Fi doméstica de un usuario. Chew, desconcertado, respondió: "Solo si el usuario enciende el wifi".

Las preguntas ignorantes no eran solo sobre el cuestionamiento de Chew por parte del gobierno. En una audiencia de alto perfil en 2018, el difunto senador Orrin Hatch (R-UT) preguntó al director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, cómo gana dinero Facebook cuando la aplicación es gratuita. Zuckerberg respondió: "Senador, estamos publicando anuncios", sin reprimir una sonrisa. Durante una audiencia técnica hace dos años, el Senador Richard Blumenthal (D-CT) creó otra infame momento viral al preguntarle al jefe de seguridad global de Facebook si se "comprometería a acabar con Finsta".

A pesar de lo entretenidas que son estas brechas en el conocimiento, los desarrolladores de TikTok tienen serias preocupaciones sobre el futuro de una aplicación que les ha brindado una comunidad y, en algunos casos, una carrera.

El creador de TikTok Vitus "V" Spehar, conocido como Under the Desk News, ha acumulado 2,9 millones de seguidores al compartir noticias globales de una manera accesible. Pero en el ciclo de noticias de esta semana, están a la vanguardia (literalmente, se sentaron justo detrás del CEO de TikTok, testificó).

"Creo que es realmente preocupante que un gobierno esté considerando excluir a los ciudadanos estadounidenses de la conversación global sobre una aplicación tan robusta como TikTok", dijo Spehar a TechCrunch. "No se trata solo de prohibir la aplicación en los Estados Unidos, significa desconectar a los ciudadanos estadounidenses de Canadá, Gran Bretaña, México, Irán, Ucrania y cualquier informe de primera línea que vea de esos países, surge". [For You Page].”

Spehar se encuentra entre un grupo de creadores de TikTok que viajaron a Washington, DC esta semana para hablar a favor de TikTok y en contra de la amenaza inminente de la prohibición nacional. Asistieron a una conferencia de prensa el miércoles por la tarde organizada por el representante Jamaal Bowman (D-NY), un raro disidente en el Congreso que planteó preguntas sobre lo que describió como "histeria y pánico" en torno a TikTok.

Vitus Spehar, presentador del canal TikTok Under The News Desk, presenta una transmisión en vivo durante una conferencia de prensa frente al Capitolio de los EE. UU. el miércoles 22 de marzo de 2023 en Washington, DC, EE. UU.

Vitus Spehar, presentador del canal TikTok Under The News Desk, presenta una transmisión en vivo durante una conferencia de prensa frente al Capitolio de los EE. UU. el miércoles 22 de marzo de 2023 en Washington, DC, EE. UU. (Nathan Howard/Bloomberg)

"El Congreso ha dejado en claro que no entienden TikTok, no escuchan a sus electores que están en la comunidad TikToker, y están usando esta histeria de TikTok para aprobar una legislación que les otorgará superpoderes para prohibir cualquier aplicación, que ellos creo que es 'incierto' en el futuro", dijo Spehar después de la audiencia.

Tanto los especialistas en ética tecnológica como los desarrolladores comparten esta frustración. dr. Casey Fiesler, profesora de ética y política tecnológica en la Universidad de Colorado Boulder, cree que las preocupaciones de seguridad nacional sobre la aplicación son exageradas.

"El riesgo parece completamente especulativo en este momento y no estoy seguro de cómo puede ser significativamente peor que todas las cosas que preocupan sobre las redes sociales en este momento en las que el gobierno no se ha centrado", dijo Fiesler. Cuenta con una audiencia de más de 100.000 seguidores en TikTok, donde explora temas como los matices de la moderación de contenido y otros temas que podrían surgir en sus cursos de posgrado.

"No creo que haya una manera de llamar a esto un problema de privacidad general sin perseguir a todas las demás empresas de tecnología", dijo Fiesler a TechCrunch. "Lo único que tiene sentido es que se trata literalmente de que la empresa tenga su sede en China".

Todavía no hay evidencia de que TikTok haya compartido datos con el gobierno chino. Sin embargo, los informes han revelado que los empleados de la empresa matriz de TikTok con sede en Beijing, ByteDance, han estado analizando los datos de los usuarios estadounidenses. Una investigación del año pasado encontró que los ingenieros en China tenían acceso abierto a los datos de TikTok sobre los usuarios de EE. UU., lo que socava las afirmaciones de la compañía de lo contrario. Otro informe, confirmado por ByteDance, reveló que un pequeño grupo de ingenieros accedió de manera inapropiada a los datos de TikTok de dos periodistas estadounidenses. Planearon usar la información de ubicación para determinar si los caminos de los reporteros se habían cruzado con los empleados de ByteDance que podrían haber filtrado información a la prensa.

Aún así, los TikTokers señalan la diferencia entre compartir datos con una empresa china privada y el gobierno chino. Por su parte, TikTok ha estado tratando de aplacar a los funcionarios estadounidenses con un plan llamado Project Texas, una empresa de $1.500 millones que trasladará los datos de los usuarios estadounidenses a servidores Oracle. Project Texas también crearía una subsidiaria de la compañía llamada TikTok US Data Security Inc., que planea supervisar todos los aspectos de TikTok relacionados con la seguridad nacional.

Spehar dijo que favorecen soluciones como el Proyecto Texas sobre las propuestas del gobierno de EE. UU. como la Ley RESTRICT, que le daría a EE. UU. nuevas herramientas para restringir y potencialmente prohibir las exportaciones de tecnología por parte de adversarios extranjeros.

"No creo que debamos considerar cosas como la Ley RESTRICT o cualquier tipo de legislación radical que otorgue al gobierno el poder de decir: 'Hemos decidido que algo no es seguro'", dijeron a TechCrunch.

Varios congresistas le preguntaron a Chew cómo TikTok modera tendencias peligrosas como el "Blackout Challenge", donde los niños intentan ver cuánto tiempo pueden contener la respiración. Los niños murieron a causa de este comportamiento después de que circulara en TikTok, pero el juego no se originó en la plataforma: en 2008, los CDC advirtieron a los padres que 82 niños habían muerto a causa de una tendencia llamada "juego de estrangulamiento". Un congresista incluso llamó a "Pollo NyQuil" una tendencia peligrosa de TikTok, a pesar de que hay poca evidencia de que alguien haya comido pollo empapado en medicina para la tos y la tendencia se originó hace años en 4chan.

"He desacreditado el pánico moral sobre los desafíos de TikTok en detalle, y luego estos políticos lo repiten como un loro que no entienden qué es el pánico moral", dijo Richards a TechCrunch. "Fue tan molesto tomar información errónea que escribí y traté de desacreditar tanto y verla utilizada contra TikTok".

Richards admite que la mejor característica de TikTok es también la peor: cualquier cosa puede volverse viral. Ella cree que el entorno de información "de abajo hacia arriba" de TikTok se presta a la desinformación, pero la misma dinámica también genera un buen contenido que nunca se publicaría en ninguna otra red social.

Richards también es un crítico vocal de las políticas de moderación de contenido de TikTok, que, como cualquier otra red social, no siempre se aplican de manera uniforme. Durante la audiencia del jueves, la representante Kat Cammack (R-FL) mostró dramáticamente un video de TikTok de un mes de antigüedad que mostraba un arma junto al texto que amenazaba al presidente del Comité de la Cámara de Representantes que orquestó el testimonio de Chew. Es una violación obvia de las pautas de contenido de TikTok, pero Richards señala que hubo muy poca participación.

“En el contexto de TikTok, algo con 40 me gusta es una moderación efectiva”, dijo Richards. "Eso significa que el video no está llegando a mucha gente". Ella cree que un video como el que los legisladores de Florida han destacado no debería estar en la plataforma, pero en última instancia, el potencial de daño es limitado si no hay muchos. usuario alcanzado.

Otros creadores han expresado su frustración porque los congresistas no han pensado en cómo TikTok ha ayudado a los estadounidenses, como las personas LGBTQ+ que encontraron una comunidad en la aplicación, o los propietarios de pequeñas empresas que pudieron crecer más allá de sus sueños más salvajes, después de que se fueron. viral.

La creadora trans latina Naomi Hearts, que tiene 1 millón de seguidores en TikTok, fue invitada por TikTok para apoyar la aplicación en DC (TikTok compensó a este grupo de creadores, que incluía a Spehar, cubriendo los gastos de alojamiento y viaje). Dijo que durante el viaje conoció a otros TikTokers que estaban usando la aplicación para poner en marcha sus pequeños negocios.

Ella también encontró una audiencia en TikTok que no pudo construir en ningún otro lugar después de luchar para conseguir seguidores en Instagram. Pero en TikTok, incluso las cuentas pequeñas tienen el potencial de volverse virales, un fenómeno que puede impulsar una carrera si las cosas funcionan.

"El mensaje de una persona normal... como yo, que era solo una mujer trans de talla grande que crecía en el centro sur de Los Ángeles y tenía un sueño: mi mensaje no estaba allí", dijo Naomi Hearts, refiriéndose a Instagram.

Spehar también enfatizó el papel que juega TikTok para ayudar a las personas a conectarse mucho más allá de los límites de su entorno cotidiano.

"Puedes encontrar comunidades que no puedes encontrar donde vives", dijo Spehar. "Pienso en los niños del noroeste de Arkansas y Tennessee: TikTok es literalmente una de las razones por las que no se quitan la vida porque saben que no están solos".

Aunque Richards escribe principalmente sobre desinformación en TikTok, lamenta los aspectos positivos de la aplicación, que podrían perderse si se prohíbe en los EE. UU.

"Prohibir TikTok en última instancia perjudicaría más a las comunidades marginadas, las menos representadas por las organizaciones y las noticias institucionales", dijo Richards. "Y si de repente toda esta infraestructura desaparece, de repente estarán en la oscuridad".



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