Ukio, una plataforma premium de alquiler de viviendas para la 'fuerza laboral flexible' de Europa, recauda $ 28 millones • TechCrunch


Ukio, una plataforma de alquiler amueblado a corto plazo dirigida a una "fuerza laboral flexible", ha recaudado 27 millones de euros (28 millones de dólares) en una ronda de financiación de la Serie A. La inyección de efectivo comprende 17 millones de euros en capital y 10 millones de euros en deuda y se produce alrededor de 14 meses después de que la compañía española anunciara una ronda semilla de 9 millones de euros.

Lanzado en Barcelona en 2020, Ukio atiende a un subconjunto muy específico de la sociedad, al que no le gusta estar atado a un lugar fijo, ya sea en su vida personal o profesional. A medida que continúa la revolución del trabajo remoto, Ukio tiene como objetivo ofrecer a los profesionales las comodidades del hogar con los beneficios adicionales y las flexibilidades de un hotel, con cada apartamento que incluye un conserje y un área de recepción, mientras que algunas propiedades también incluyen servicio de limpieza semanal y cambio de ropa de cama/toallas.

Además, el precio de cada propiedad incluye todos los servicios públicos (por ejemplo, banda ancha y electricidad), impuestos y todo lo que normalmente obtendrías con una tarifa por noche en un hotel. Lo único de lo que tiene que preocuparse el arrendatario es un único pago mensual recurrente, que realiza directamente a Ukio, que se encarga de todo el mantenimiento y la administración entre bastidores.

La compañía dice que la estadía promedio en un departamento de Ukio es de cuatro a cinco meses, aunque admite estadías de entre uno y 11 meses. Vale la pena señalar que los huéspedes pueden reservar inicialmente por un período de tiempo determinado, pero pueden extender su estadía a través de la plataforma en línea de Ukio.

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obtención

Con respecto a cómo Ukio obtiene sus apartamentos, el cofundador Stanley Fourteau dice que tienen una "estrategia de abastecimiento de múltiples frentes" que apunta a propietarios individuales, promotores inmobiliarios y oficinas familiares. Por lo general, Ukio solo acepta arrendamientos de siete a 10 años con los propietarios, lo que significa que están obligados a permanecer en la plataforma durante ese período de tiempo, pero para protegerse contra las propiedades de bajo rendimiento, Ukio solo tiene un compromiso de un año, eso es todo. Sólo tiene que cancelar 45 días después de finalizar el primer año. Sin embargo, dice que rara vez necesita hacer esto.

"Ukio utiliza herramientas patentadas para encontrar viviendas de calidad fuera del mercado basadas en criterios estrictos en ubicaciones privilegiadas en cada ciudad", dijo Fourteau a TechCrunch. “Esta estrategia de adquisición de ofertas basada en datos, combinada con el conocimiento inmobiliario local sobre el terreno, garantiza que en el momento en que Ukio se lance en una nueva ciudad, podamos adquirir de forma rápida y eficiente una cartera de apartamentos de calidad”.

Si bien la estrategia de Ukio comienza con un enfoque más extrovertido, Fourteau dice que los propietarios existentes con múltiples propiedades a menudo aumentan su presencia en la plataforma de Ukio con el tiempo.

"A medida que la marca se vuelve más conocida y confiable en nuestros mercados, estamos viendo un aumento constante en los propietarios existentes que ofrecen más y más ofertas, así como nuevos propietarios que desean trabajar con nosotros", dijo. “En las ciudades en las que hemos estado viviendo durante más de un año, la cantidad de clientes potenciales entrantes de Ukio promedia alrededor del 60 %, en comparación con el 40 % de los salientes”.

Jeremy y Stanley Fourteau, cofundadores de Ukio. Autor de la foto: Uki

mercado objetivo

Parece que Ukio podría servir para dos casos de uso principales. Por ejemplo, un joven profesional que puede trabajar desde cualquier lugar podría querer probar una nueva ciudad antes de comprometerse con un alquiler a largo plazo: Ukio serviría bastante bien para ese propósito. Alternativamente, cualquier persona que haya conseguido un nuevo trabajo en una oficina física podría usar Ukio como un recurso provisional hasta que encuentre un hogar a largo plazo más adecuado. Un apartamento completamente amueblado con todos los adornos es mucho más atractivo que un hotel o incluso una propiedad de AirBnb, que normalmente no son adecuados para viviendas a largo plazo.

“Encontrar y alquilar un apartamento por un mes o más sigue siendo increíblemente complejo y requiere mucho tiempo para los consumidores modernos que están acostumbrados a hacer todo digitalmente”, dijo Jeremy Fourteau, cofundador de Ukio. "Ukio fue creado para enfrentar este desafío".

El principal atractivo para los inquilinos es que Ukio esencialmente los protege de los problemas y limitaciones de los modelos de alquiler tradicionales. Pero, por supuesto, eso tiene una prima, con la propiedad más barata a partir de alrededor de € 1,750 por mes y subiendo hasta € 5,000. Desde principios de año, Ukio ha dicho que ha disfrutado de un crecimiento interanual de siete veces en las ventas, con una ocupación del 96 % en las más de 400 propiedades que ofrece actualmente.

La plataforma Ukio. Autor de la foto: Uki

Actualmente, Ukio es más activo en su ciudad natal de Barcelona y Madrid, donde reclama 210 y 125 apartamentos de alquiler, respectivamente. Pero también se ha expandido a Lisboa (Portugal) y Berlín (Alemania), con París y Milán en el horizonte para los próximos meses, seguidos de Londres y Dublín, entre otros.

Esa expansión es lo que financiará esencialmente la nueva inversión Serie A de Ukio, mientras que la compañía también trabaja en una oferta B2B para empresas que expanden su presencia internacional.

El aumento de Ukio se produce cuando varias plataformas similares han recaudado rondas de financiación considerables. Landing, con sede en Birmingham, Alabama, obtuvo recientemente $ 125 millones en una ronda de financiación de la Serie C, mientras que Zumper, con sede en San Francisco, recaudó $ 30 millones al duplicar los alquileres flexibles a corto plazo. El año pasado, la empresa Blueground, con sede en Nueva York, recaudó la friolera de 140 millones de dólares.

Ukio tiene que ver con Europa y seguirá siéndolo "en el futuro previsible", dijo Fourteau. La ronda Serie A de la compañía fue dirigida por Felix Capital, con la participación de Kreos Capital, Breega, Partech, Heartcore, Bynd y una variedad de inversionistas ángeles.

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