Gerente de producto versus propietario de producto: ¿quién es quién?


En los últimos años, la explosión de productos basados ​​en software y la creciente popularidad de los marcos ágiles han cambiado drásticamente el campo de la gestión de productos, que ahora abarca una variedad de funciones y especializaciones. Esta expansión ha creado malentendidos sobre las responsabilidades de los gerentes de producto, así como cierta confusión sobre dónde y cómo pueden agregar valor.

Las grandes empresas a menudo tienen más de una persona responsable de la gestión de productos, mientras que las nuevas empresas y las pequeñas empresas suelen contratar a un solo experto en productos. Sin embargo, en cualquier situación, los líderes deben asegurarse de tener a la persona adecuada para sus necesidades comerciales.

Puede comenzar preguntándose: ¿necesita a alguien con las habilidades y el conocimiento para hacer esto? entrega un producto o para construir una empresa sobre un producto? Si el enfoque está en el lado de la entrega, contrate a un propietario del producto, alguien que trabaje específicamente en funciones, historias de usuarios, priorización de tareas pendientes y sprints ágiles.

Sin embargo, cuando el objetivo es construir un negocio en torno a un nuevo producto y crear y capitalizar oportunidades de crecimiento, necesita a alguien con habilidades más amplias y un enfoque diferente: un gerente de producto. Sin embargo, la contratación de un gerente de producto no elimina necesariamente la necesidad de un propietario de producto; el hecho de que necesite ambos depende del contexto único y el nivel de madurez de su organización.

Un gerente de producto no es necesariamente un experto en contenido técnico, pero puede tener discusiones exhaustivas y exhaustivas con otros departamentos sobre la creación de unidades comerciales rentables. A diferencia del Product Owner, que se ocupa de procesos granulares como la planificación de sprints y la planificación de pruebas, el Product Manager es responsable de los objetivos más amplios relacionados con el pensamiento estratégico, la investigación y el análisis competitivo, el marketing y el análisis comercial y financiero.

Índice del contenido

Gerente de producto versus propietario de producto: roles y responsabilidades

Entonces, ¿cuál es exactamente la diferencia entre un Product Owner y un Product Manager? El Product Owner es un rol específico de Scrum que la Guía Scrum define como responsable de "maximizar el valor del producto que resulta del trabajo del Equipo Scrum". Las responsabilidades del propietario del producto incluyen:

  • Gestión de la cartera de productos.
  • Comunicación del objetivo del producto.
  • Abogacía.
  • Apoyar al equipo en el cumplimiento de la hoja de ruta del producto.

En comparación, el gerente de producto es cada vez más un rol multifuncional. Los objetivos de un gerente de producto son liderar a todo el equipo de producto durante el desarrollo y, al mismo tiempo:

  • Desarrollo de una estrategia de producto multianual.
  • Analice las hojas de ruta tecnológicas con I+D para informar cómo se pueden aprovechar mejor las tecnologías actuales y emergentes.
  • Trabajar con Marketing y Ventas para crear un plan de comercialización.
  • Trabajar con la cadena de suministro y los socios proveedores para desarrollar oportunidades para mejorar los márgenes y/o reducir los costos.
  • Viajar a los sitios y conferencias de los clientes, reunirse con clientes para vender productos actuales y recopilar datos de clientes para productos futuros.
  • Reunión con C-Suite para discutir finanzas y oportunidades para mejorar las operaciones comerciales.
  • Comunicación con todos los departamentos ya todos los niveles. Eso puede significar discutir la estrategia del producto con los ejecutivos por la mañana, resolver los detalles técnicos más pequeños con los ingenieros a la hora del almuerzo y aclarar las complejidades de la competencia con el personal de ventas y marketing por la tarde.

En qué se enfocan los grandes gerentes de producto

En un artículo de 2022, McKinsey & Company destacó la creciente necesidad de capacidades de gestión de productos cada vez más sólidas en todas las industrias a medida que las empresas aumentan su inversión en desarrollo de software. Pero, ¿qué separa a un buen gerente de producto de uno excelente? Así es como creo que los grandes gerentes de productos deberían pasar su tiempo:

Los buenos gerentes dividen su tiempo entre tareas como definir la estrategia del producto, colaborar con otras funciones e interactuar con los clientes.

colaborar

Gran parte del diálogo reciente sobre el rol del gerente de producto se ha centrado en el concepto de que esta persona es el director ejecutivo del producto, pero una gran conclusión para mí fue que esto no es necesariamente cierto. La noción de que el gerente de producto puede obtener el presupuesto y el personal que desea a menudo es errónea, especialmente en organizaciones más pequeñas. Un gran gerente de producto entiende que las necesidades del cliente deben estar alineadas con las de las partes interesadas internas; Su trabajo es servir a todas las partes. Desarrollar un producto exitoso que sea atractivo para el mercado objetivo y alcanzable con los recursos disponibles es un esfuerzo de colaboración.

Definir estrategia de producto.

La necesidad de una estrategia de producto puede parecer obvia, pero muchos gerentes de producto no aplican el pensamiento estratégico a la forma en que sus productos y otras partes de la organización funcionan en conjunto. Si diseña un producto que cumple con todas las especificaciones correctas de la industria pero no funciona bien con sus sistemas técnicos o sistemas operativos, no generará ingresos ni generará valor para los accionistas.

Por ejemplo, recientemente trabajé en la búsqueda de nuevos productos para Internet de las cosas para una empresa en la industria del transporte y la logística. El objetivo era reducir los costes y la complejidad mediante el uso de productos externos en lugar de desarrollarlos internamente.

De hecho, el abastecimiento de estos nuevos productos habría aumentado la cantidad de dispositivos que la empresa podría enviar y habría impulsado las ventas. Sin embargo, la tecnología de la empresa no funcionaba correctamente en los productos de terceros y se habría necesitado una inversión significativa para solucionarlo. Las circunstancias técnicas y financieras iban en contra de la estrategia de producto.

Coaching multifuncional

Los buenos gerentes de productos entienden la naturaleza interfuncional de los proyectos y pueden ofrecer diferentes perspectivas y oportunidades a sus compañeros con su conocimiento general.

Por ejemplo, recientemente trabajé con un ingeniero talentoso que tenía un conocimiento profundo de las operaciones requeridas para mover un nuevo producto a través de la cadena de suministro hasta la producción. Lo que le faltaba era una visión más amplia de la investigación y el desarrollo, la gestión de proyectos y la estrategia de productos. Le enseñé el "por qué" para mostrar cómo su pieza encaja con todas las demás piezas. Como resultado, ella fue más eficaz en su trabajo y también obtuve más conocimientos sobre el proceso de lanzamiento de nuevos productos.

Cosas en las que los grandes gerentes de producto no se enfocan

Hay algunas áreas en las que un gran gerente de producto debe dedicarse, aunque siguen siendo importantes menos tiempo y atención.

definir requisitos

Los requisitos deben ser altos y no debe haber demasiadas iniciativas ejecutándose al mismo tiempo, por lo que un buen gerente de producto no debe dedicar mucho tiempo a esta tarea.

En una empresa establecida, un gran gerente de producto utiliza sus conocimientos y perspectivas de la investigación de mercado y los combina con el conocimiento colectivo y las experiencias pasadas de los clientes de su organización. Por lo general, una startup no tiene un equipo con amplia experiencia, por lo que es posible que se necesite algo de experiencia aquí para definir los requisitos.

Interacción con los clientes

Obviamente, es importante conocer al cliente y sus necesidades, pero a menos que sea nuevo en la industria, no le dedique demasiado tiempo. Aproveche el conocimiento profundo de los clientes de los equipos de ingeniería y ventas cuando sea necesario, pero cuando el objetivo es el crecimiento, concentre su tiempo en conectarse con los clientes en nuevos mercados.

Verificación de métricas

Usar métricas históricas para guiarlo hacia adelante es como conducir mirando por el espejo retrovisor. En lugar de mirar lo que pasó, mira lo que está pasando o lo que podría pasar.

Los datos pueden ser útiles, así que optimice su tiempo en esta tarea centrándose en dos cosas:

  • Las características que funcionan bien (el 10% superior): Aprenda qué funciones funcionan y cómo aplicarlas en áreas que no funcionan tan bien.
  • Las características que funcionan mal (del 15% al ​​20% inferior): No pierda el tiempo mejorándolos; En su lugar, trate de eliminarlos.

La orientación sobre estos datos proporciona puntos de acción concretos y tiene un mayor impacto en el éxito del producto que la revisión continua de todas las métricas.

El jefe de producto en acción

Un proyecto en el que trabajé recientemente muestra el valor de un gerente de producto. Una empresa de ingeniería y fabricación de $250 millones experimentó una disminución de cinco años en las ventas y las ganancias de su línea de productos más grande a medida que el mercado crecía a tasas de dos dígitos cada año. Los Vicepresidentes de Marketing e Investigación y Desarrollo habían señalado que la gran disparidad entre el crecimiento de la industria y el declive de la empresa apuntaban a una oportunidad de mejorar el desempeño donde se podía implementar un producto claramente superior en un tiempo récord. Fui contratado como gerente de producto para liderar este ambicioso proyecto.

En asociación con la empresa, trabajé para implementar una serie de mejoras, incluida la realización de investigaciones exhaustivas y análisis competitivos para determinar el posicionamiento del producto, aumentar las ventas y los esfuerzos de marketing, y ayudar a los líderes de equipo en el desarrollo de nuevos productos. El proyecto finalmente logró no solo aumentar significativamente las ventas, sino también crear sistemas y eficiencias internas que continuaron teniendo un impacto positivo en los resultados.

pasos tomados

Resultados

  • Diferenciadores clave identificados del rendimiento del producto a través de entrevistas, observaciones y análisis cuantitativo y cualitativo.
  • Evaluación del posicionamiento y capacidades técnicas de los competidores
  • Selección de un socio offshore dispuesto a cumplir con cronogramas agresivos
  • Implementé seminarios de capacitación, nuevos enfoques de precios y mejoras de ventas en todas las líneas de productos.
  • Capacitación de líderes clave en el equipo de desarrollo de nuevos productos
  • Un nuevo producto lanzado
  • 17% de aumento en las ventas
  • Reducción de la complejidad de la línea de productos en un 80 %
  • Eficiencia de inventario mejorada
  • Mejora de la eficacia y la eficiencia del desarrollo de productos en todos los departamentos.
  • Mejora de la eficiencia de la cadena de suministro
  • 1% de aumento en el margen bruto

Este es un caso en el que contratar a un Product Manager fue la elección correcta según el alcance del proyecto y las funciones y responsabilidades involucradas. Mientras que los objetivos del propietario de un producto se centran en priorizar los requisitos necesarios para construir un producto, un gerente de producto determina qué construir y por qué. En esta situación particular, se requería investigación de mercado, análisis competitivo, colaboración multifuncional y comunicación con proveedores externos para lograr los resultados deseados.

A medida que el mercado ha evolucionado y continuará evolucionando, sigue existiendo la necesidad de las habilidades y la experiencia tanto de un Product Owner como de un Product Manager. Al considerar la naturaleza y el alcance de un proyecto y comprender las habilidades y responsabilidades asociadas con cada rol individual, los líderes pueden asegurarse de que están contratando a la persona adecuada para ayudarlos a desarrollar productos con éxito y llevarlos al mercado.

Este artículo ha sido ampliamente actualizado recientemente para incluir la información más reciente y precisa.

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