¿Xbox ganará la prueba de la FTC? Preguntamos a los expertos


Si Microsoft pudiera crear un videojuego que fuera tan exitoso y popular entre los jugadores como Call of Duty, no habría llegado a los tribunales a finales de junio. Ese es el meollo del problema, dicen los economistas, el juez de San Francisco y los transeúntes que esperan la decisión del juez con gran expectación.

"No estaríamos aquí si Microsoft inventara Call of Duty", dijo la jueza Jacqueline Scott Corley a los abogados que representan a Microsoft y la FTC. Según el juez el jueves pasado, la ley exige que las personas hagan sus propios éxitos creativos de videojuegos en lugar de comprarlos.

Corley tomará una decisión dentro de dos semanas sobre si Microsoft puede adquirir Activision Blizzard por casi $70 mil millones. La mayoría de los expertos con los que habló IGN creen que es probable que Microsoft gane su caso contra la Comisión Federal de Comercio, aunque una minoría vocal no está de acuerdo. La FTC y Microsoft se negaron a comentar.

Una gran parte del caso de la FTC gira en torno a Call of Duty, o "un videojuego de disparos", como dijo el juez, y Microsoft no creó un videojuego que tendría éxito por sí solo, sino que está tratando de hacerlo. comprar.

Florian Ederer, profesor asociado de economía en la Escuela de Administración de Yale, le dijo a IGN que un punto clave en la ley antimonopolio es que "nadie puede decir realmente que está haciendo algo malo si es quien se convierte orgánicamente en usted". un jugador dominante.” .”

"Si solo haces grandes juegos que te dan una posición muy dominante en el mercado, eso no es ilegal. Eso está perfectamente bien", dijo Ederer. de sony Dios de la guerra fue citado en la corte como un ejemplo de éxito orgánico.

Corley instó a la FTC a considerar la posibilidad de que otro desarrollador de juegos pudiera encontrar algo mejor si Microsoft compraba obligaciones. Ella dijo: "Estoy tratando de averiguar por qué hay tanto enfoque en Call of Duty". ¿No hay un argumento que obligue a alguien a pensar en otro buen juego del año? Después de todo, el Sr. Kotick básicamente comenzó desde cero, pero lo hizo, ¿no?

La FTC respondió a esto obligaciones fue particularmente exitoso, o como algunos lo han descrito, "un unicornio".

Si solo haces grandes juegos que te dan una posición muy dominante en el mercado, eso no es ilegal. esto es completamente correcto

Según una encuesta realizada en junio a 1000 jugadores de PC y consolas por el banco de inversión Jefferies, el 38 % quería jugar obligacionesseguido por Catorce días (29%) y Minecraft (29%). La mayoría (31%) esperaba con ansias lo que estaba por venir obligaciones Títulos más comunes, seguidos de hombre araña 2una exclusiva de PlayStation, al 28%.

Contraargumento de Xbox: obligaciones no era un unicornio.

Economista de Microsoft Dr. Liz Bailey argumentó en el estrado de los testigos esta semana que Call of Duty no era único, que la definición de mercado del economista de la FTC era demasiado estrecha e inconsistente con la realidad, y que si ocurría la fusión, los juegos de Activision estarían disponibles en más plataformas. Bailey analizó el mercado y dijo que Nintendo es un competidor de PlayStation y Xbox.

A Microsoft le interesa argumentar que el mercado es más grande, por lo que la empresa se considera menos monopólica, mientras que a la FTC le interesa argumentar que el mercado es más pequeño.

La mayoría de los analistas encuestados por IGN coincidieron en que el juez probablemente fallaría a favor de Microsoft y que un resultado diferente los sorprendería.

“Todo el mundo sabe que la FTC es muy, muy, muy agresiva en este momento”, dijo Ederer. "La mayoría de la gente asume que la FTC no tendrá éxito aquí".

Bajo la administración de Biden, la FTC ha sido más proactiva, incluso en junio demandó a Amazon por supuestamente engañar a los clientes para que se suscribieran a Amazon Prime.

"La Comisión Federal de Comercio no acepta casos porque son fáciles de ganar", dijo Lee Hepner, asesor legal del grupo de defensa antimonopolio American Economic Liberties Project. “Traen casos que anticipan nuevas fronteras de dominio corporativo. El objetivo de Microsoft es crear un monopolio en el sector de más rápido crecimiento de la industria del entretenimiento, a un costo 70 veces mayor que el costo de la adquisición de Instagram por parte de Facebook".

Microsoft adquiere Activision Blizzard: la historia hasta ahora

No todo salió de acuerdo con las ideas de Microsoft. El Reino Unido bloqueó la fusión en abril, citando los juegos en la nube como la razón. La FTC continuó con esta línea de razonamiento durante la audiencia, diciendo que si las consolas se vuelven obsoletas en el futuro, serían reemplazadas por la nube, donde Microsoft tiene la ventaja.

La FTC también tenía algunas pruebas de su lado: en particular, dos correos electrónicos del jefe de Xbox Games Studios, Matt Booty, en 2019 y 2021.

En 2019 Booty escribió al director financiero de Xbox Tim Stuart que Microsoft "podría sacar a Sony del negocio".

"El contenido es el único foso que tenemos", escribió Booty en respuesta a los correos electrónicos que estaban ocultos al público. Dijo que en 10 años, la compañía miraría hacia atrás y diría que habría valido la pena gastar $ 2-3 mil millones en 2020 para mantenerse por delante de la competencia.

El portavoz de Microsoft, David Cuddy, respondió en un comunicado el lunes pasado: "Este correo electrónico tiene tres años y medio y 25 meses antes del anuncio de nuestra adquisición. Se relaciona con tendencias de la industria que nunca hemos seguido y no está relacionada con la adquisición”.

En un correo electrónico de 2021, Booty escribió que "no había forma" de que Xbox ofreciera sus juegos originales en el servicio de transmisión o suscripción de la competencia.

Índice del contenido
  • ¿Qué sigue en el caso de Xbox FTC?
  • ¿Qué sigue en el caso de Xbox FTC?

    En un momento tenso en la corte, la FTC y Microsoft debatieron en sus observaciones finales y la jueza insinuó su opinión.

    "La fusión es permanente, juez", dijo repetidamente el jueves el abogado de la FTC, James Weingarten, antes de comenzar una discusión sobre cuánto dañaría el acuerdo a Sony.

    Corley lo interrumpió. “No nos preocupa el daño a Sony, nos preocupa el daño a los consumidores”, dijo antes de pedir una pausa.

    La audiencia entre la FTC y Microsoft es solo el primer paso de un proceso potencialmente largo, dependiendo de la decisión del juez.

    Si la FTC pierde la audiencia, podría apelar inmediatamente la decisión del juez y solicitar la anulación de la orden judicial. También podría optar por continuar con el caso contra Microsoft incluso después de que se complete la fusión.

    Activision Blizzard obtendrá una tarifa de ruptura de $ 3 mil millones si el trato fracasa, y si el trato se concreta, el CEO de Activision, Bobby Kotick, debería ganar alrededor de $ 400 millones.

    El acuerdo se extiende hasta el 18 de julio. Microsoft y Activision podrían potencialmente renegociar si el juez falla en su contra. Hemos seguido con avidez el proceso y estará siguiendo de cerca la decisión del juez.

    Shannon Liao es periodista de videojuegos, anteriormente editora colaboradora de The Washington Post, CNN y The Verge. Puedes seguirla en Twitter en @Shannon_Liao y en Substack en shannonliao.substack.com



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